Sorry, Leksand - det här blir slakt

Nykomlingen vs. stora stygga vargen - 0-4

HOCKEY

Färjestad är regerande mästare.

Leksand är nykomling.

Det här blir slakt.

Inget ont om Leksand som jag såg besegra Södertälje med 2-1 i går och ta sig till slutspel.

Laget har hjärta, de har Sveriges trognaste publik och nästan alla älskar spelarna från hockey-Sveriges minsta samhälle.

Men Färjestad är den stora, stygga vargen.

"I Karlstad finns ingen annan målsättning än ett nytt SM-guld" skriver Sportbladets Mats Wennerholm.
"I Karlstad finns ingen annan målsättning än ett nytt SM-guld" skriver Sportbladets Mats Wennerholm.

Jag tror det blir 4-0 i matcher.

Möjligen kan Färjestad få det tufft i någon av bortamatcherna, men de vinner den här kvartsfinalen och de vinner klart.

Visserligen har Leksand vunnit två av de sex måtena under grundserien, men Färjestad har vunnit de tre senaste. Lagen möttes så sent som i lördags och då vann värmlänningarna med 4-2 uppe i Leksands Ishall.

Jag tror leksingarna är nöjda nu. De har nått slutspelet, de har överträffat de flestas förväntningar och jag tror ingen av spelarna går omkring och drömmer om SM-guld.

Nu börjar det...

För Färjestad är det däremot nu det börjar.

De regerande mästarna har avverkat 50 omgångar och har kommit på en med färjestadsmått inte mer än godkänd andraplats.

Men serielunken är avklarad och i Karlstad finns ingen annan målsättning än ett nytt SM-guld.

De trampade till lite på gasen i slutomgångarna för att säkra andraplatsen före Timrå (och slippa möta Frölunda förrän i en SM-final).

Nu är det full fart som gäller.

Färjestad är överlägset Leksand på alla punkter, utom på malvaktssidan där det väger ganska jämnt.

Färjestad har byggt på en redan bra trupp under säsongen, där matchvinnaren Hannes Huvönen är den senaste.

Finländaren med elitseriens bästa skott blev mållös mot HV i går, men har gjort elva mål på tio matcher.

I Färjestad får rutinerade elitseriestjärnor trängas i fjärdekedjan.

Inget lag mer än Frölunda har sådant djup i truppen.

Bengt-Åke Gustafsson är inne på sitt andra år som tränare och stöttas av Tommy Samuelsson och Bo "Kulon" Lennartsson.

En mycket starkt tränarteam, i en klubb som sköts helprofessionellt.

Går mot strömmen

Färjestad går mot strömmen i hockey-Sverige och har anammat mycket av den filosofi som gäller i NHL. Bästa möjliga lag ska ställas på isen, sedan spelar det ingen roll vilken nationalitet spelarna har.

Klubben har också lagt ner sina A-juniorer och skickar i stället de unga talangerna till seniorhockey i division I och allsvenskan.

Sportchefen Håkan Loob anser att det är en bättre väg att gå om vi ska skapa elitseriespelare av juniorerna och jag anser att det är ett experiment som är värt en chans.

Jag vet många som tycker likadant, bland dem många av våra NHL-proffs som vandrade samma väg en gång i tiden.

Leksand slog Södertälje igår genom att få ett tidigt ledningsmål och sedan spela på den ledningen. Södertälje försökte och försökte, men kom ingen vart mot smart spelande leksingar.

Storsatsande Södertälje har mycket att fundera över de närmaste veckorna.

Som sportchefen Mats Hallins framtid.

Det var han som sparkade tränaren Hans Särkijärvi vid nyår, då laget var sexa i tabellen och hade en uppåtgående trend.

In kom Timo Lahtinen och laget sjönk till en niondeplats till slut.

Det är en katstrof för Södertälje - och kostar klubben miljoner.

Färjestad

Peter Nordström - en viktig kugge för Färjestad i ett slutspel.
Foto: MICKE SÖRENSEN
Peter Nordström - en viktig kugge för Färjestad i ett slutspel.

Leksand

Mats Wennerholm