Finsk stjärna till Linköping

Om de hänger kvar.

HOCKEY

Mitt under kvalserien fortsätter Linköpings miljonsatsning.

Klubben har gjort klart med finländske landslagsstjärnan Jussi Tarvainen, en bjässe på 190 centimeter och 95 kilo.

Men åker Linköping ur elitserien bryts kontraktet.

LHC vann alltså dragkampen om den finländske centern, som jagats av flera elitseriesklubbar, bland dem Brynäs och Luleå.

Men samtidigt spelar östgötarna ett högt ekonomiskt spel.

Enligt vad Sportbladet erfar har Tarvainen lockats med en kraftig signing bonus, som han får behålla om Linköping missar att stanna kvar i elitserien.

Likaså har Linköping bestämt sig för att anställa Södertäljes Johan Hemlin som andretränare.

Efter gårdagens omgång i kvalserien ser det mörkt ut för östgötarna.

Fyra poäng efter

Förlusten mot Skellefteå var det sämsta som kunde hända och Linköping är nu fyra poäng bakom ledande Brynäs och Skellefteå.

Linköping har redan drabbats av ekonomiska problem, då man i förra veckan tillfälligt tvingades ställa in inbetalningarna till spelarnas pensionsfonder.

Skulle laget åka ner i allsvenskan kommer det att innebära en ekonomisk katastrof för LHC, som redan har klart med bygget av en ny jättearena.

Hänger de däremot kvar är Tarvainen en mycket bra värvning.

Han är just den spelare LHC behöver.

En erfaren center av landslagsklass.

Tarvainen har spelat 45 A-landskamper för Finland och utsågs till bäste spelare i slutspelet i Finland 2001.

I vinter har han gjort 14 mål och 21 assist på 56 matcher.

Inför den här säsongen värvade Linköping för mångmiljonbelopp, men pengarna las i huvudsak på backar som Thomas Johansson, Andreas Pihl och Jan Mertzig.

Men man glömde att värva en eller ett par bra centrar, vilket var den största orsaken till Linköpings fiasko.

Mats Wennerholm