Från krislag 1998 – till guldlag 2003

Historien om klubben som vände på skuld och skam till fest och glam

1 av 2 | Foto: ANDERS DEROS
SLUTSPELSDEPP 1998 Jonas Esbjörs deppar efter att Färjestad slagit ut Frölunda i SM-semifinalen 1998.
HOCKEY

GÖTEBORG

Det var för ganska exakt fem år sedan, i mars 1998. Frölunda hade precis blivit utslaget ur slutspelet i semifinalen mot blivande SM-guldvinnaren Färjestad.

Dåvarande ordföranden Hans "Bula" Andersson sa:

- Jag ger mig inte förrän den där bucklan är här i stan - om jag så ska behöva stjäla den.

Det var precis vad klubben försökt göra i flera år tid, via brottsliga skatteaffärer.

Resultatet blev det största ekonomiska underskottet i svensk föreningshistoria - och fängelsedomar för flera av klubbledarna.

Västra Frölunda HC existens var hotad.

På bara ett par år vände allt.

Frölunda har precis blivit svenska mästare i ishockey, genom att besegra Färjestad, och skulderna är borta.

SM-bucklan är på plats - med lagliga medel.

Sportbladets Michael Wagner berättar historien om klubben som vände på skuld och skam till fest och glam - och som nu ska bli ledande i Europa.

Under flera års tid hade skattemyndigheten i Göteborg börjat misstänka att något inte stod rätt till i Västra Frölunda HC:s bokföring.

Spelare som betraktades som stora stjärnor deklarerade och uppgav låga inkomster från sitt spelande i klubben.

Några tjänstemän började gräva i redovisningen.

Och förhöra spelare om deras inkomster.

Spelarna uppgav att företaget ABS, med säte i ett skatteparadis i Västindien, var deras arbetsgivare.

Frölunda påstod att de hyrde spelarna ABS.

Pusselbitarna började falla sakta, sakta på plats.

Till slut fanns det ett mönster, som pekade åt ett och samma håll - grova skattebrott.

Västra Frölunda HC:s senaste stora idrottsliga framgång hade kommit våren 1996 via finalspel mot Luleå.

De stora stjärnorna i laget då var finländarna Christian Ruuttu, Petteri Nummelin och Marko Jantunen.

Alla tre kom att lämna klubben, sist av dem Jantunen efter ett sex år långt kärleksförhållande med publiken i Scandinavium.

Jantunen tar adjö när Frölunda åker ur slutspelet i mars 1999 mot Modo i kvartsfinalen.

- Publiken här är fantastisk. Jag kommer aldrig att glömma de här åren, säger Jantunen när han lämnar Scandinavium.

Förmodligen förstod han vad som var på gång eftersom han väl kände till polisens och ekobrottsmyndighetens omfattande undersökningar mot Frölunda.

Jantunen lämnade det som då var ett sjunkande skepp.

Klockan sju på morgonen den 7 september 1998 slog polisen till samtidigt i Göteborg hemma hos två så kallade spelaragenter som försett Frölunda med spelare under flera år på 1990-talet.

Bevismaterial beslagtas och de båda spelaragenterna tas in till förhör.

De närmaste månaderna accelerar utredningen dramatiskt med förhör av ledare och spelare i Göteborg, Luleå och i Finland. Polisen gör razzior på Frölundas kansli och husrannsakningar på flera andra håll.

Efter drygt ett år med högintensivt polisarbete har åklagaren Gunnar Andersson fattat beslut att väcka åtal mot ordföranden Hans Andersson, förre klubbdirektören Benny Gustafsson, klubbdirektören och kassören Sverker Olsson, förre spelaren Thomas Sjögren och de två spelaragenterna.

- Det är inte klubben som åtalas. Det är de enskilda individerna som agerat, fullt medvetna om vad de sysslat med, säger Gunnar Andersson.

Samtidigt frias spelaren Stefan Larsson helt från misstankar om brott.

Parallellt med åtalen lägger skattemyndigheten fram sluträkningen för affärerna.

Frölunda ska betala 14 miljoner kronor extra i skatter, en summa som sedan förhandlas ner till drygt tio miljoner kronor.

Våren 2000 är Frölunda rejält i gungning. Idrottsligt går det som det brukar de senaste säsongerna.

Laget åker ut mot Modo i kvartsfinalen, publiken sviker och skulderna är enorma.

Åtalade förre ordföranden Hans Andersson bildar med nära vänner och företagare ett konsortium som lånar sju miljoner kronor till klubben för att betala av på skatteskulden.

Kusinen, Jan Bengtsson, som är ordförande i klubben är med och ser till att en ny vd anställs i Västra Frölunda för att få ordning på den galopperande ekonomin.

Ekonomen Klaes Mattsson har inga djupa hockeykunskaper, men han är duktig på att jaga kostnader och intäkter.

Hans första rapport är ingen rolig läsning för Frölundafansen.

På årsmötet sommaren 2000 meddelar Mattsson att klubbens totala skuld är på närmare 25 miljoner kronor och av dem har tidigare 18,7 miljoner kronor inte ens funnits redovisade i föreningens olika bokslut.

På samma årsmöte presenteras spelartruppen inför säsongen 2000/2001, den sista med Tommy Boustedt som tränare. Åtta av spelarna som är uppflyttade till a-truppen kommer från det framgångsrika J20-laget.

Frölunda har helt enkelt inte råd att värva dyra stjärnor längre.

Nyinvald i styrelsen blir också Mats Ahdrian.

Samme Ahdrian träffar senare på hösten tillsammans med ordförande Janne Bengtsson tilltänkte nye tränaren Conny Evensson i Uddevalla.

- När Conny sa ja så kände vi för första gången att det här verkligen skulle kunna fixa sig, säger Mats Ahdrian. Det var oerhört viktigt för att få en positiv anda i klubben igen. Fram tills dess hade det inte varit roligt. Det var ett halvår som vi hade det väldigt tungt och rörigt.

Att rättegången mot de tidigare klubbledarna inleddes i februari 2001 var bara en del i Västra Frölunda HC:s stålbad.

Klubben var konkursfärdig med 25 miljoner kronor i skulder.

Men efter hårda förhandlingar ställde alla upp på att ge förlängd kredittid, att ha tålamod och vänta på de pengar som föreningen var skyldig.

- Vi var tvungna att skaffa oss en plan på hur vi skulle bli skuldfria eftersom ishockeyn också infört regler för en elitlicens. Om vi inte var skuldfria 1 juli 2004 så skulle Frölunda tvingas lämna elitserien, säger Mats Ahdrian.

De fällande domarna i skatterättegången kom i början av sommaren.

Hans Andersson och Thomas Sjögren frikänns.

Samtidigt frågar valberedningen Ahdrian om han kan tänka sig att ställa upp som ordförande Västra Frölunda HC.

- Jag svarade ja, med ett villkor - att de sista kvarvarande ledamöterna från den gamla tiden skulle lämna styrelsen.

Det blev så och ett helt nytt garde tog över.

Hösten 2001 satsar nygamle tränaren Conny Evensson på flera av de unga talangerna och ger spelare som Magnus Kahnberg, Joel Lundqvist och 17-årige Alexander Steen speltid i elitserien.

Plötsligt börjar det snackas positivt om Frölunda i hockey-Sverige igen.

Publiken vänder tillbaka till Scandinavium. Åskådarsnittet hamnar över budget och säsongen ger ett överskott på drygt nio miljoner kronor, som betas av på skulden, nu nere i drygt tolv miljoner kronor.

Frölunda är nära att ta sig till SM-final, men förlorar knappt den femte och avgörande semifinalen borta mot Modo.

Den idrottsliga succén fortsätter under hösten 2002. Frölunda går upp i elitserietopp och pengarna rullar in i klubben.

Redan i december meddelar klubbledningen i en redovisning till Svenska hockeyligan att Västra Frölunda HC i god tid till halvårsskiftet 2004 kommer vara skuldfritt.

- Vi räknar med en vinst på 20-25 miljoner kronor den här säsongen, säger Mats Ahdrian.

Det största segern räknas dock inte i pengar.

Det är det efterlängtade SM-guldet efter segern i den fjärde finalmatchen mot Färjestad.

Efter att ha varit svensk hockeys Svarte Petter och på konkursens brant har allt vänt för Frölunda.

- Nu är vår målsättning att bli en ledande klubb i Europa, säger Mats Ahdrian.

Den ekonomiska framgången gör att det finns möjligheter för nyinvesteringar i Frölunda.

- Under tre år har vi haft en anorektisk organisation för att spara pengar. Vi driver föreningen i stort sett med hälften så stor personal som Färjestad eller Djurgården, säger Ahdrian. Nu kan organisationen växa.

Hur då?

- På marknadssidan till exempel. Den här säsongen har vi varit tvungna att tacka nej till sponsorer för att vi inte hunnit att ta emot dem. På den sportsliga sidan kan vi anställa personal till juniorsektionen så att sådana som Christer Kellgren, Janne Karlsson eller Thomas Steen kan ägna sig åt enbart elitverksamheten.

Mångmiljonöverskottet kommer dessutom räcka till en och annan värvning av etablerade stjärnor.

- Vi har många juniorer födda 1983-85 som vill in i a-laget. Men Magnus Johansson kommer inte ersättas med en juniorback. Där är vi på jakt efter en riktigt bra, etablerad back, säger Ahdrian mitt i SM-guldfirandet.

Några andra jublar förmodligen inte fullt lika mycket i dag.

Förre klubbdirektören och kassören Sverker Olsson, som efter fällande dom och avtjänat straff, inte synts till i Scandinavium.

Eller förträdaren som klubbdirektör, Benny Gustafsson, ansvarig för de stora spelarvärvningarna på 90-talet, som ännu inte avtjänat sitt ett och ett halvt år långa fängelsestraff.

Och så var det ju publikfavoriten Marko Jantunen som bytte från att förlora med Frölunda till att förlora mot Frölunda, med Färjestad.

Men sådan är ju idrotten.

Även om den sällan är så dramatisk som hos Västra Frölunda Hockeyclub.

Michael Wagner (sport@aftonbladet.se)