Grattis Linköping - det blir slutspel

...och sorry Djurgården - ni får 49 bortamatcher till i vinter

HOCKEY

Grattis, Linköping.

Det blir SM-slutspel i vår.

Och sorry, Djurgården, som inte hade minsta publikstöd i Globen och fick finna sig i att bli utbuade av 1 500 uppresta LHC-fans.

Det blir 49 bortamatcher till i vinter.

Nu ska man inte sticka ut hakan alltför mycket efter en premiärmatch.

Speciellt som Djurgården och Linköping även möttes i premiären i fjol, en match som Linköping vann med 3-0.

Sedan vet alla hur det gick.

Det blev nya kriser i Linköping som tvingades kvala sig kvar i elitserien.

Men den här vintern kan jag garantera att Linköping slipper kval.

Det räcker med en match för att se att LHC är ett nytt lag den här gången. Ett helt annat lag med en helt annan tränare och med en helt annan målvakt.

Det sista är inte minst viktigt.

Fredrik Norrena gjorde de där viktiga räddningarna, då Djurgården tryckte på i första perioden.

Och det känns ganska talande att Linköping spelar i vitt och blått.

Det är de finska färgerna som kommer att prägla LHC i vinter.

Peltola imponerade mest

Klubben har värvat sex finländska spelare inför den här säsongen och i stort sett alla spelade avgörande roller i premiärmatchen.

Centern Mikko Peltola imponerade mest på mig.

Han kommer att bli en nyckelspelare i vinter och jag kan inte minnas att jag såg honom så bra, då han spelade i Malmö för några år sedan.

Peltola leder Linköpings förstakedja med Mikael Håkansson och Jussi Tarvainen, som också är förstaupptällnning i power play med backarna Thomas Johansson och Jyrki Välivaara bakom sig.

De kommer att göra många mål i vinter.

Snyggaste målet på länge

Jussi Tarvainens 2-0 i går var för övrigt ett av de snyggaste hockeymål jag sett på länge, då backen Martin Knold passade Peltola som förlängde i sidled till Tarvainen som direktsköt i nättaket.

Där var Djurgårdens Björn Bjurling helt chanslös.

Efter det målet 9.35 in i sista perioden föll Djurgården ihop på samma sätt som man gjorde mot Toronto.

Linköping vann varenda kampmoment och snodde pucken nästan genant enkelt från djurgårdarna.

Och Djurgårdens nye finländske stjärnback Mika Strömberg blev grundlurad av Pelle Eklunds helomvändning framför mål, som gav 3-0. Gamle djurgårdaren Eklund var en av isens bästa spelare.

Mikko Peltola serverade sedan Mikael Håkansson till 4-0 och det kunde ha blivit både 5-0 och 6-0 på slutet.

Melin - rätt man på rätt plats

Det var en imponerande uppvisning av "nya" Linköping, som inte kommer att bli någon såp-opera i vinter.

Nye tränaren Roger Melin är precis rätt man på rätt plats.

Lugn, behärskad och med pondusen att stå emot trycket i hockeytokiga Linköping.

Linköpingssupportrarna hade åkt buss upp till Stockholm och bildade en magnifik kuliss i Globen, där drygt 1 500 LHC-fans fyllde ena kortsidan.

På den andra var det nästan tomt.

Djurgårdens klack går på fotboll och de valde att lägga pengarna på en göteborgsresa i stället för att gå på hockeypremiär.

Jag tycker nästan synd om djurgårdsspelarna, som tvingas spela i en hemmaarena där motståndarna har publiken i ryggen oftare än de själva.

Svårt på målvaktssidan

Men jag har lärt mig att aldrig räkna ut Djurgården.

De startade trögt även i fjol, innan veteranerna insåg allvaret och att det var dags att trampa igång.

Djurgården har inget dåligt lag på papperet, men uppträdde alldeles för vekt i premiären.

Men största frågetecknet är fortfarande målvaktssidan.

Tränaren Niklas Wikegård var noggrann med att framhålla målvakten Björn Bjurlings insats efter matchen, men han imponerade knappast på någon annan än Wikegård i så fall.

Han var inte dålig, men hade inte samma säkerhet och pondus som Norrena på andra sidan isen.

En ovanligt kul premiärmatch var det i alla fall.

Djurgårdens nye kanadensare Ryan Savoia är en sådan där spelartyp som motståndarfansen älskar att hata. Det kommer bli många tjuvnyp i vinter.

Djurgårdens 17-åring Johannes Salmonsson kunde fått en roligare elitseriedebut. Men vänta bara. Det kan vara en ny Markus Näslund på gång.