Champions League i hockey 2005

Stora prispengar till segraren

HOCKEY

Hockeyn tar ytterligare ett kliv närmare sin egen motsvarighet till Champions Leageu.

I januari 2005 ska den första turneringen av IIHF Super Six spelas med sex europeiska mästarlag.

Prispengarna blir de största någonsin i klubbhockeyn.

Nilsson.
Nilsson.

De europaligor i hockey som spelats genom åren har i stort sett blivit ekonomiska, publika och sportsliga fiaskon.

Nu verkar de inblandade vara på väg att skapa något som kan bli det motsatta.

- Vi, förbundet och Svenska hockeyligan, tror på turneringen. Den ska bli hockeyns Champions League och konceptet kan vara intressant att utveckla vidare, säger svenska hockeyförbundets ordförande, Kjell Nilsson, entusiastiskt till Göteborgs-Posten.

Till turneringen som går under arbetsnamnet IIHF Super Six kommer mästarlagen från de fem högst rankade nationerna vara direktkvalificerade.

Ytterligare en plats, ett wild card, går till de tyska eller schweiziska mästarna.

Precis som inom fotbollens Champions League kommer dessutom stora prissummor vara inblandade.

Företaget Infront, den friska delen av havererade Kirchgruppe, har hand och marknadsföring och försäljning av tv-rättigheter.

Infront garanterar prispengar i mångmiljonklassen till den första turneringen i januari 2005.

Tv-pengar ska finansiera

- Förhoppningen är att tv-pengar ska generera större inkomster som i nästa steg ger ännu större prissummor för deltagande lag, säger Szymon Szemberg, informationschef på internationella ishockeyförbundet (IIHF) till Sportbladet.

Den första turneringen kommer att spelas på en plats i två trelagsgrupper under fyra dagar med final mellan de två gruppsegrarna i januari 2005.

Moderna arenor i städer där det finns ett stort publikintresse, som i Köln, Bern, Prag eller Helsingfors, ligger bäst till att arrangera turneringen.

I slutändan ser IIHF ytterligare en möjlighet.

- Laget som vinner turneringen är Europas bästa lag. I framtiden kan de möta Stanley Cupvinnarna för att göra upp om titeln som världens bästa klubblag, säger Szymon Szemberg.

Så här ska IIHF Super Six spelas

Michael Wagner