Han tjänar 6,5 miljoner i Dif

Rekordkontrakt – men Espen nobbade bättre bud

HOCKEY

Espen Knutsen är klar för Djurgården.

Värvningen är klubbens dyraste och kostar 6,5 miljoner plus sociala avgifter.

– Tar vi oss inte till slutspel ligger vi illa till, säger Tommy Engström, klubbdirektör i Djurgården.

Hemvändare Espen knutsen är tillbaka i svensk hockey.
Foto: Niclas Hammarström
Hemvändare Espen knutsen är tillbaka i svensk hockey.

I dag vid lunchtid meddelade Espen Knutsen och hans agenter att de kommit överens med Djurgården.

Kontraktet är på 40 månader. Bergen, Linköping, Frölunda, HV71, klubbar i Schweiz och Ryssland fick därmed nej tack. Lönen blir nästan 200 000 kronor i månaden och det totala kontraktsvärdet är 6,5 miljoner kronor.

”Mycket pengar”

Det är Djurgården största enskilda kontrakt genom tiderna.

– Visst handlar det om mycket pengar. Espen fanns i våra planer att knyta upp till nästa säsong, den här kostnaden för den här säsongen hade vi inte räknat med, men det kommer vi att lösa, säger Tommy Engström, klubbdirektör för Djurgården.

Inför den här säsongen hade Djurgården slut på pengar. Bokslutet visade på en miljon kronor back.

Än så länge är det oklart hur ekonomin blir 2003-04. Publikbudgeten är beräknad till 6 600 åskådare och än så länge är den siffran 6 400.

Extra kostnad

I och med värvningen av Espen har klubben dragit på sig en rejäl extra kostnad som inte fanns med i budget.

– Vi har räknat med slutspel och vi måste dit, så är det bara. Annars blir det jobbigt, säger Tommy Engström och syftar på den elitlicens som införts av förbundet.

Positivt för Djurgården är att Espen valde klubben före andra bud som var mer penningstinna. Han fick upp mot 50 000 kronor mer i månaden i andra svenska klubbar.

– Jag trivdes otroligt bra i Djurgården. Jag, Linkan, Falken och Björne Nord var ett gäng och nu kan vi återförenas. Sedan har jag alltid blivit väl bemött i klubben. Alla på kansliet har tagit väl hand om mig och Djurgården känns som hemma, säger Espen Knutsen.

Två gånger har han lämnat Djurgården för NHL. Men det blir inte en tredje gång.

Comeback mot SSK

– Nej, nu har jag spelat nog i NHL. Nu är det bara Djurgården som gäller, säger Espen Knutsen.

Espen gör comeback i Djurgården 6 januari borta mot Södertälje.

Tomas Ros