”Aldrig mer NHL”

Espen är tillbaka i Djurgården - för att avsluta karriären

HOCKEY

Espen Knutsen är tillbaka i Djurgården för att ta SM-guld.

- Det är självklart det jag hoppas på. Laget är bra så chansen finns, säger Espen.

Han kommer tillbaka till elitserien efter jul och tänker avsluta karriären i Sverige.

- När jag spelat ut kontraktet med Djurgården så slutar jag. Så känns det i dag i alla fall. Och jag kommer aldrig mer att spela i NHL, säger Espen.

SVENSK MÄSTARE I VÅR? Espen Knutsen har högt ställda förväntningar när han återvänder till Djurgården från NHL-laget Columbus - SM-guld. "Det är självklart jag hoppas på det. Laget är så pass bra att chansen finns", säger Espen.
SVENSK MÄSTARE I VÅR? Espen Knutsen har högt ställda förväntningar när han återvänder till Djurgården från NHL-laget Columbus - SM-guld. "Det är självklart jag hoppas på det. Laget är så pass bra att chansen finns", säger Espen.

Den norska profilen är inte bara ett kap för Djurgården, utan för hela elitserien.

Espen Knutsen är den där typen av spelare som inte har några fiender.

En till norrman?

Och det kan blir riktigt norskt i Djurgården i vår.

- Ja, Patrik Thoresen från Mörrum ska provspela tre elitseriematcher i Djurgården. Så klarar han sig bra kan det bli två spelare från Norge. Han är för övrigt son till tränaren i Vålerengen, säger Espen.

Det finns många som tycker att elitserien håller sämre klass än någonsin just nu. Vad tycker du?

- Jag håller inte med. Titta bara på Färjestad och Frölunda. Det är två riktigt bra lag. Jag har haft bra koll på elitserien och tycker nog att den fortfarande håller väldigt hög klass.

Vad hände med drömkontraktet med Dynamo Moskva förresten?

- Jag vet faktiskt inte. Kontraktet var klart, men så hände tydligen någonting. Vad vet jag inte, men jag bryr mig inte heller. Nu har jag bestämt mig för Djurgården och det känns skönt att beslutet är taget.

Var det jobbigt sista tiden i Columbus?

- Nja, jag hade ju otur med skador de två senaste säsongerna. I fjol opererade jag ljumsken och missade 51 matcher. I höstas blev jag höftskadad. När jag kom tillbaka ville lagledningen skicka mig till farmarlaget. Det ville inte jag.

- Och eftersom vi redan bestämt oss för att åka hem efter den här säsongen, kändes det lika bra att göra det på en gång i det läget. Det är bättre att spela i Djurgården än i ett farmarlag i NHL. Eller tio minuter per match i Columbus för den delen.

Du kände dig inte misshandlad av klubben?

- Nej, absolut inte. Det blev lite olyckligt med alla skador. Men jag hade två bra säsonger i klubben.

Du blev utköpt från kontraktet. Handlade det om mycket pengar?

- Jag vill inte prata om några summor, men jag är nöjd.

Hur många är kvar i Djurgården sedan SM-guldet 2000, senast du spelade där?

- Det är sex man kvar, men jag har pratat med "Linkan", som säger att laget är bra. Men jag har inte sett dem spela.

Ska spela B-VM

När kommer du till Stockholm?

- Den första januari. Jag ska fira jul här hemma i Oslo och sedan ska jag spela en match för Vålerengen den 30 januari. Sedan åker jag.

Och norska landslaget?

- Ja, jag ska spela B-VM här hemma i Oslo i vår. Det börjar dagen efter en eventuell sjunde SM-final.

Ni ser. Espen har redan kollat i almanackan.

Mats Wennerholm