Mycket dramatik, mycket publik – annandagshockey har blivit en braksuccé

HOCKEY

Den sista striden har börjat.

Annandagen var början på slutet i en elitserie där varje förlust blir svårare att reparera och där klockan tickar snabbare för varje omgång.

Och nu slåss bottenlagen för livet.

Jag tyckte gårdagens omgång visade det ganska tydligt.

Leksand kämpade ner Timrå och vann i sudden, Mif skrällde mot Modo och Södertälje kvitterade i slutsekunderna och tog en poäng mot Linköping.

Mycket dramatik, mycket publik och en elitserie som ser ut att kunna sluta hur som helst.

Det enda man kan vara säker på i dag är att Färjestad kommer att vinna grundserien, även om värmlänningarna förlorade mot Djurgården i går.

Sex lag är direkt indragna i bottenstriden och just nu skiljer det bara sju poäng mellan elvan Mif Redhawks och tabellsjuan Brynäs.

Det är ingenting med trepoängssystemet och nitton omgångar kvar att spela.

Försprång kan ätas in på några få, framgångsrika omgångar.

Se bara på Mif Redhawks, som slog svårslagna Modo borta med 2-0 i går.

Skåningarna har nog genomfört det märkligaste krispaketet någonsin i svensk hockeyhistoria.

De har gjort precis tvärtom i en klubb där alla vant sig vid att Percy Nilsson halat upp plånboken så fort det krisat.

Men i dag är Percy pank, i alla fall jämfört med storhetsåren då han kunde mata sina Rödhökar med miljoner.

Nu har skåningarna gjort sig av med en handfull spelare, behållit tränarparet - och laget har vaknat på allvar.

Kände sig överflödig

Det är starkt jobbat av huvudtränaren och sportchefen Stephan Lundh, som är den som stått stadigast i blåsten.

Försvarsspelet har stadgats upp och målvakten Andreas Hadelöv har börjat spela som han gjorde för några år sedan då han var landslags-man.

Annars verkar den nya trenden vara att kicka andretränaren.

Leksand tog in kanadensaren Randy Edmonds och tidigare andretränaren Ulf Skoglund kände sig förstås överflödig och avgick.

I Modo åkte unge Anders Eriksén ut och rutinerade Anders Melinder klev in. Melinder som är mest känd som ansvarig för hockeygymnasiet i Örnsköldsvik, men han var faktiskt andretränare till Kent Forsberg då Modo spelade SM-final mot Malmö 1994.

Dit är det långt nu - för båda lagen.

Modo är den största besvikelsen i mina ögon.

Klubben har ett spelarmaterial för att vara ett topplag, men just nu verkar allting gå snett.

Det enda positiva i går var att Magnus Wernblom äntligen blev arg och drog på sig ett matchstraff för roughing.

Wernblom var from som ett lamm hela hösten och han personifierar kanske bäst Modos tunga höst, som fortsatte på annandagen.

Westlund tillbaka - på allvar

Randy Edmonds fick en bättre start som coach i Leksand, men det mest positiva för leksingarna var att Tommy Westlund var tillbaka.

Tommy Westlund återvände från Nordamerika och några år i Carolina Hurricanes, men skadade sig redan efter fem matcher.

Ett tag befarade man att hela säsongen var hotad, men i går var han tillbaka och avgjorde i straffläggningen med en lika bestämd som iskall straff.

Jag tror det blir slutspel för Leksand och jag tror det blir på bekostnad av Brynäs.

Brynäs har spelat över sin förmåga så här långt, men är ändå snubblande nära slutspelsstrecket. Dessutom finns inga pengar i Gävle. Några nyförvärv är inte aktuella.

Det går ju att värva nya spelare ända tills den 31 januari numera.

Annandagshockey har blivit en braksuccé och gårdagens omgång sågs av i snitt 6 103 åskådare.

Publiken i Stockholm verkar också ha vaknat. Det kom 8 728 åskådare och såg Djurgården-Färjestad. Djurgården som får tillbaka Espen Knutsen efter nyår blir livsfarliga i ett slutspel. Speciellt för Färjestad som har märkligt svårt mot just Djurgården.

Lagen har mötts fyra gånger den här säsongen och Djurgården har vunnit alla.

Det var tre segrar i sudden eller på straffar innan första trepoängaren kom i går.