Super-Södertälje lyfter mot slutspel

Popovic: Vi får aldrig slappna av

HOCKEY

ÖRNSKÖLDSVIK

Elitseriens sista omgångar innan nyåret ger klart besked: Jumbolaget Södertälje SK har lyft.

19 poäng på nio matcher, och tre raka vinster på bortais.

- Med det lag vi har nu från start i höstas hade vi haft 20 poäng till, säger Timo Lahtinen. Vi hade varit ett lag för toppen.

Nu får den nya filosofin i Södertälje gälla så länge.

- Vi snackar inte om slutspel eller annat, det är nästa byte som gäller, säger Lahtinen.

Lagkaptenen Peter Popovic håller med.

- Vi var tvungen sätta oss ner sedan vi förlorat nio-tio matcher i rad, säger han. Klart jag som äldst i laget kände trycket och ansvaret. Dessutom är jag lagkapten. Jodå, jag har tagit över det mesta av snacket i omklädningsrummet.

- En fantastisk kapten, berömmer Lahtinen. Som spelare gör han sina misstag, men i jobbet som kapten är han ovärderlig.

Många nya spelare

Södertälje har gått igenom sitt stålbad. Man har blivit uthängda lite här och var. Nu finns det bara en väg - uppåt.

- Nu har vi passerat ett lag i tabellen och har häng på flera, säger Popovic med mångårig NHL-rutin. Men vi får aldrig slappna av, då är vi nere på sistaplatsen igen.

När läget var som mest krisartat förstärkte Södertälje. Detta med slovakerna Lubomir Sekeras och Robert Döme, dessutom med finländaren Teemu Riihijärvi och HV 71-backen Timmy Pettersson.

- Nu har vi ett lag för toppen av elitserien, men vi tänker ännu bara på nästa byte, säger Timo Lahtinen.

I Södertälje började man fira nyår i bussen hem från Örnsköldsvik i natt. 60 mil gick som en dans - och nu hoppas man på ett riktigt Gott Nytt Hockeyår.

- Förutsättningarna finns om vi fortsätter ge järnet, säger Peter Popovic, kaptenen.

Hasse Andersson