Djurgården lekte: Vi går för guld nu...

HOCKEY

Djurgården mosade, krossade och lekte.

I går föll mästarbyggets sista pusselbit på plats.

– Vi går för guld nu, säger Espen Knutsen, 32.

Marcus Kristoffersson håller bort Linköpings Andreas Pihl från Dif-stjärnan Espen Knutsen.
Foto: LASSE ALLARD
Marcus Kristoffersson håller bort Linköpings Andreas Pihl från Dif-stjärnan Espen Knutsen.

En glödhet förstaperiod bjöd på hockeyunderhållning med slutspelskaraktär.

Tabellfemman Linköping tog ledningen genom Johan Franzén i spel. Linköpingslägret jublade för första – och sista – gången för kvällen. Djurgården var nämligen flera klasser bättre i allt.

”Skönt att spela igen”

Bland hemmalagets tillfrisknade spelare fanns en med särskild spetskompetens:

Espen Knutsen.

Värvningen av den norske klasspelaren var den sista nödvändiga komponenten inför stundande guldstrid.

Spelsugne Knutsen hann bara med två matcher innan han i mitten av januari skadade foten och tvingades till en månadslång vila.

– Det har varit tråkigt och tufft under skadeperioden. Skönt att jag nu hinner få ett par matcher innan slutspelet börjar, säger Espen Knutsen.

Ändå var han inte helt nöjd med sin egen insats.

– Jag har en bit kvar konditionsmässigt, säger Knutsen, som assisterade Daniel Fernholm till kvitteringsmålet i power play.

Sedan fortsatte power play-uppvisningen. Tillsammans med Nichlas Falk låg Knutsen bakom Mika Strömbergs 2–1-mål.

I den andra perioden dödade Djurgården matchen med tre vackra fullträffar.

Till slut blev det 5–2 efter en tung dominans.

Espen Knutsens artisteri fick fria tyglar – precis som tränare Wikegård vill ha det.

– När vi får in Espen ihop med ”Linkan” (Fredrik Bremberg) får vi en komplett färgpalett, säger Wikegård.

Slutspelsformen har infunnit sig.

Magnus Helander