Slutspelet blir hetare än någonsin

Mats Wennerholm har granskat elitseriens toppar och floppar

Foto: TOMAS JONSSON, MAGNUS WENNMAN, STEFAN JERREV
HOCKEY

Det är två omgångar kvar av årets elitserie - men spänningen är över.

HV 71 kommer att vinna, Leksand och Mif åker ner i kvalserien och Södertälje och Brynäs missar slutspel.

Men det är nu det roliga börjar.

SM-slutspelet börjar på måndag med första kvartsfinalen av sju.

Mitt tips är att det kommer att bli ett av de hetaste slutspelen genom tiderna.

Det finns ingen klockren favorit, även om jag är helt säker på att den kommande slutsegraren finns bland de fem lag som toppar serien.

Jag ser inga möjligheter för vare sig Timrå, Modo eller Luleå att ta sig så långt som till en SM-final.

Historien har visat att grundserien sällan ljuger inför ett slutspel.

Ju längre ner i sluttabellen, ju mindre chans att ta SM-guld.

En enda gång har seriens åtta lyckats ta SM-guld.

Det var HV 71 som tog sig till slutspel i sista omgången våren 1995 och sedan bara fortsätta att vinna.

Nu kommer HV 71 att vinna grundserien för första gången i klubbens historia och bara det är en skräll.

Mårts imponerar

Det behövs i princip bara en poäng till på de två omgångar som är kvar.

Jag måste säga att jag är imponerad av tränaren Pär Mårts jobb i HV 71.

Ett HV 71 utan en enda svacka under en hel elitseriesäsong är en sensation.

Nu har smålänningarna tuffat på hela säsongen och varit det lag som imponerat mest.

På papperet är de favoriter till SM-guldet och har två bra målvakter numera i Stefan Liv och Jarmo Myllys, inte helt olik den målvaktsformula som gjorde Frölunda till mästare i fjol.

Jag vet samtidigt att många andra tror att Djurgården kommer har det bästa materialet för att ta hem SM-guldet. En bra målvakt och tyngden och aggressiviteten i spelet.

Jag håller med om det också.

Och förhandsfavoriterna Färjestad, som hamnat i en märkligt lång svacka, men trots allt fortfarande är tvåa i tabellen inför kvällens näst sista omgång.

Wallenheimo håller inte

Men det som gör att jag räknar bort Färjestad är att de saknar en av de viktigaste grundförutsättningarna i ett slutspel - en matchvinnare i målet.

Jag skrev redan inför fjolårets säsong att jag inte trodde att Sinuhe Wallinheimo skulle hålla.

Och det gjorde han ju inte till slut heller.

I år ser det ännu mörkare ut.

Mina personliga favoriter är ett lag inte många tippar som ett guldlag i dagsläget:

Frölunda.

De regerande mästarna, som trots SM-guldet i fjol fått smyga med som en liten outsider hela säsongen.

Frölunda har Henrik Lundqvist i mål, som var elitseriens bäste målvakt i fjol, då han delade jobbet med Fredrik Norrena.

Får Henrik spelet att stämma i slutspelet blir Frölunda livsfarligt.

De har dessutom elitseriens klart bäste målskytt i Magnus Kahnberg och jag såg senast mot Djurgården att Tomi Kallio vaknat till liv igen.

Frölunda har allt som krävs för att försvara sitt SM-guld och slipper dessutom att vara favoriter.

En vinnande kombination.

Men det är alltså bara vad jag tror.

I årets slutspel kan man bara gå på känsla, då det ser jämnare ut än på mycket länge.

Jag har heller inte glömt Linköping, som också har en bra slutspelsmix och den här säsongens klart bäste målvakt i elitserien i Fredrik Norrena.

Och tränaren Roger Melin har vunnit SM-guld förr.

Han vet vad som krävs.

Annars är årets slutspelslag - om tabellen står sig - ingen större knall.

Sju av de åtta lagen var i slutspel även i fjol. Det är bara Linköping som bytt plats med Leksand.

Jag har snabbt fått lära mig att seriesegern bara är värd 100 000 kronor numera.

Jag trodde fortfarande det handlade om en miljon, eftersom elitklubbarna gjorde en så stor sak av det då man införde prissumman.

Men i höstas röstade klubbarna ner summan till en tiondel.

Alla såg det väl som att skänka pengar till redan rika Färjestad.

Men som tabellen ser ut just nu är det istället HV 71 som blir blåsta på 900 000 kronor.

Det kan aldrig vara kul för en smålänning.

1. HV71

2. Färjestad

3. Djurgården

4. Frölunda

5. Linköping

6. Timrå

7. Modo

8. Luleå

9. Södertälje

10. Brynäs

11. Leksand

12. Mif

Mats Wennerholm