Mästarna Frölunda försvarar bucklan

HOCKEY

De flesta säger HV 71.

Jag säger Frölunda.

Det blir ett nytt SM-guld till Göteborg om Frölunda överlever kvartsfinalernas tungviktsmöte mot Djurgården.

Det kommer att bli en grym kamp om titeln Sveriges hockeyhuvudstad.

De övriga tre kvartsfinalerna känns mera avgjorda på förhand, även om man aldrig kan vara säker.

Det blev jag snabbt påmind om i sista omgången, då Mif Redhawks skrällslog ett eländigt tamt Djurgården i Globen med hela 5–2.

En match jag på förhand var helt bombsäker att stockholmarna skulle vinna, stod 4–0 till Mif redan efter drygt elva minuter i första perioden.

Då hade comebackande succémålvakten Björn Bjurling släppt in de tre första skott han fick på sig.

Som Djurgården såg ut i går, är de chanslösa mot Frölunda i en kvartsfinal.

Men nu är inte idrott så enkelt, tack och lov. Jag tror nämligen att kvartsfinalen mellan Frölunda och Djurgården kan bli hela slutspelets hetaste fight.

Lagen möttes för bara en vecka sedan i Göteborg, en match som hade slutspelskaraktär redan då.

Jonas Johnson sänkte Djurgårdens stjärna Espen Knutsen med en armbåge och det var en otroligt hetsig stämning resten av matchen.

Wikegård hatad bland många

Det här kommer att bli ett riktigt hatmöte.

Djurgården ligger naturligtvis lågt i kommentarerna om Johnsons attack.

– Det där har vi lagt bakom oss, sa djurgårdstränaren Niklas Wikegård, då han satt i tränarrummet på Hovet efter lottningen sent i går kväll.

Men tro honom inte.

Djurgården har definitivt inte glömt.

Framförallt inte Espen själv, som kallade hela disciplinnämnden för ett ”gäng blinda idioter”, sedan de friat Jonas Johnson och ansett att det räckte med en matchs avstängning.

Räkna med mer sånt då kvartsfinalerna väl kommer igång.

Det kommer att bli psykologisk krigsföring även på presskonferenserna efteråt. Det hör till i ett slutspel.

Det kommer garanterat att bli mycket Niklas Wikegård. Han är förmodligen den mest hatade djurgårdaren bland motståndarlagens supportrar, det märks i mejlskörden jag brukar få efter alla Wikegårdska utbrott.

Jag håller inte alltid med Wikegård, men han är onekligen en tränare som berör och han brinner verkligen för hockeyn.

Sådana människor ska vi vara rädda om.

Henke en vinnarmålvakt

Nu tror jag som sagt ändå att det blir Wikegårds motsats, den lugne Janne Karlsson i Frölunda, som kommer att vara den som får coacha sitt lag vidare i en kommande semifinal.

Många har räknat bort Frölunda, men jag anser att göteborgarna är det lag som har störst potential att växa i ett slutspel.

Jag tror att Henrik Lundqvist till slut står där som den där målvakten alla säger att det inte går att vinna ett SM-guld utan.

Jag tror att backen Ronnie Sundin rensar lika effektivt framför eget mål som i fjol och att Tomi Kallio kommer att bli den matchvinnare han var förra året.

Går kvartsfinalerna som jag tippat, kommer Frölunda att möta Färjestad i den ena semifinalen, medan HV 71 och Linköping möts i den andra.

Det ger i så fall en rent västsvensk final mellan Frölunda och HV 71, på behagligt pendelavstånd till varandra.

Det vore inte så dumt i så fall – de regerande svenska mästarna mot vinterns seriesegrare.

De som lever får se.

Djurgården ramlade ner till en femteplats i tabellen i går och är blåsta på en eventuellt sjunde och avgörande kvartsfinal hemma i Globen.

Det betyder i värsta fall att två miljoner kronor flyger iväg.

Ödets ironi i så fall.

Djurgården var nämligen en av de starkaste pådrivarna till att intäkterna från en sjunde match inte längre ska delas lika mellan lagen.

Hockeyligan drev igenom beslutet till den här säsongen och ledningen i Djurgården applåderade.

De gör man inte längre.

Vi får heller inte glömma den kommande dramatiken i kvalserien.

Det kommer att bli en het hockeyvår.

Så spelas kvartsfinalerna

Kvartsfinalerna i ishockeyns slutspel kommer att spelas enligt följande:

Längre ned på sidan: Så spelas kvartsfinalerna.  

Mats Wennerholm