Söderströms sista uppdrag: SM-guld

Matchhjälte i går – nästa år i Linköping

HOCKEY

KARLSTAD

Det var en samlad och lågmäld matchhjälte som mötte pressen efter sitt avgörande mål i SM-final nummer tre.

Ulf Söderström, 31, är inte den som hetsar upp sig i onödan.

- Nej, det är inte det här målet som ger ett SM-guld. Det kommer senare, säger han, efter Färjestads 4-3-seger i sudden death.

Avgörandet Ulf Söderström styr elegant in segermålet 4-3 i sudden death.
Foto: Micke Sörensen
Avgörandet Ulf Söderström styr elegant in segermålet 4-3 i sudden death.

Ulf Söderström gör sin fjärde säsong i Färjestad, men det är ändå inte den klubben man sammankopplar honom med.

Han var nämligen Mr Linköping under flera år, då östgötarna tog det sista klivet mot elitserien.

Och dit kommer han att återvända nästa säsong, om man tyder alla tecken rätt.

- Kontraktet med Färjestad går ut, men jag tänker inte spekulera i var jag spelar nästa säsong. Det får stå för andra i så fall. Just nu är jag bara koncentrerad på Färjestad och SM-finalen, säger han.

Poängkungen som petades

Ulf Söderström kom till Färjestad till säsongen 2000/01 och han uppfyllde alla förväntningar.

Första säsongen i Karlstad gjorde han 40 poäng, den andra blev han elitseriens poängkung med sina 16 mål, 34 assist och totalt 50 poäng.

Men sedan har siffrorna sjunkit, även om mycket förklaras av en svår knäskada i slutet av succésäsongen 2001/02.

Men den här säsongen har Söderström till och med petats vissa matcher.

I går hade han också två jättelägen att göra mål under ordinarie tid.

Vilken Steensäker passning

Den bästa kom i inledningen av tredje perioden, då han hade öppet mål. Men skottet hade knappt styrfart och Stefan Liv kunde stoppa pucken på mållinjen.

- Det var sådan spinn på pucken att jag inte fick någon riktig träff, säger han.

Dessutom var Ulf Söderströms femma inne på isen, då HV 71 kvitterade till 3-3 9.46 i tredje perioden.

Men lyckan skulle vända.

Efter 3.43 i sudden death var det målsumparen Söderström som stötte in matchavgörande 4-3 och fick Löfbergs Lila Arena att explodera.

Han såg att kedjekompisen Calle Steen bröt en puck med handen och vände spelet, samtidigt som han själv stack mot mål.

- Jag kände att jag fick en meter tillgodo på HV-backen bakom mig och jag bara skrek åt Calle, så att han skulle se att jag var fri. Det gjorde han. Han skickade iväg en riktig räkmacka och jag bara stötte till pucken med klubban.

Så enkelt kan det vara ibland. Lyckan vänder på ett ögonblick.

Och Söderström planerar att lämna Karlstad med ett andra SM-guld - och jaga ett tredje med Linköping nästa säsong.

Mats Wennerholm