Strejk eller inte - årets serie blir ändå den bästa någonsin

HOCKEY

Elitserien - eller lilla NHL?

Säsongen 2004/05 kan bli invasionens vinter, då lockoutade NHL-spelare väller in till Sverige.

Det kan totalt ändra förutsättningarna för lagen i toppen.

MÅNGA PROFILER Elitserien kommer att innehålla många intressanta spelare, som Mikael Renberg exempelvis, oavsett hur det går med NHL-konflikten. Blir det strejk blir ligan världens bästa med mängder av stjärnor.
MÅNGA PROFILER Elitserien kommer att innehålla många intressanta spelare, som Mikael Renberg exempelvis, oavsett hur det går med NHL-konflikten. Blir det strejk blir ligan världens bästa med mängder av stjärnor.

Strejk eller inte - årets serie blir ändå den bästa någonsin

Jag har aldrig varit med om en mer svårtippad elitserie och klubbarna har aldrig varit i en situation där förhandlingarna mellan NHL och spelarfacket NHLPA kan avgöra hur elitserien slutar.

Kommer NHL-spelarna hem kommer det att skaka om ordentligt i förhandstipsen.

Frölunda och Modo kommer garanterat att bli topplag.

Där väller det in World Cup-spelare och Modo har nästan ett halvt lag med toppspelare att fundera över.

I Ö-vik får man snarare tacka nej till lockoutade stjärnor.

Det gör naturligtvis de båda lagen mycket starkare.

Men handlar det om en eller två spelare påverkas inte lagen lika mycket.

Jag minns lockoutsäsongen 1994/95.

Då var Peter Forsberg klar för Quebec, men blev kvar i Sverige på grund av lockouten.

Senare anslöt också Markus Näslund till Modo.

Topplag direkt?

Nej, efter höstens 22 omgångar, då NHL-spelarna var hemma, låg Modo precis ovanför slutspelsstrecket på en åttondeplats.

Efter jul - då konflikten löste sig och Foppa och Näslund försvann - sjönk Modo till en jumboplats bland de tio lag som spelade vidare på den tiden (de två sista lagen efter höstsäsongen åkte ju ner i allsvenskan).

Därför behöver topplagen Färjestad och HV 71 inte vara speciellt oroliga.

Färjestad har redan sagt nej till NHL-spelare och HV 71 har också annonserat att de ligger lågt. Den enda man haft seriösa förhandlingar med är Islandersbacken Kenny Jönsson.

Ingen gräns

Men självklart blir lag med många NHL-spelare betydligt bättre den här gången, då elitserieklubbarna inte satt någon gräns för hur många NHL-svenskar varje klubb får använda.

Hösten 1994 var det begränsat till max två per lag.

Frölunda, Modo och Djurgården är de som kan räkna med flest hemvändare.

Dessutom är det fritt fram för andra nationaliteter och vissa klubbar, som Linköping och Mora, har redan gjort klart med namnkunniga kanadensare.

Där finns det däremot en maxgräns.

Bara två icke EU-spelare tillåts per lag.

Vi vet om det blir lockout torsdagsmorgonen den 16 september.

När klockan slår sex i Sverige går det gamla kollektivavtalet mellan NHL och NHLPA ut.

Då är klockan midnatt amerikansk östkusttid.

Då vet vi om Peter Forsberg kommer att spela i Modo i vinter, för blir det lockout flyttar han definitivt hem till Ö-vik.

Det kommer att ge oss den bästa elitserie som någonsin spelats.

Det går inte ens att jämföra med någon annan säsong.

Det kommer naturligtvis att skapa ett enormt sug på elitseriearenorna.

Jag anser nog att årets elitserie är en av de starkaste någonsin, även utan lockoutade NHL-spelare.

Massor av högklassiga spelare har redan bestämt sig för att flytta hem.

Mikael Renberg är tillbaka i Luleå, Andreas Dackell i Brynäs, Magnus Arvedson och Jonas Höglund i Färjestad och Tommy Salo i Modo.

Ny arena öppnar upp

Samtidigt står ytterligare en ny, toppmodern arena klar.

Cloetta Center i Linköping är en lika viktig nykomling som en toppspelare.

De nya arenorna ger elitlagen en helt annan ekonomisk ryggrad och möjlighet att kontraktera bättre spelare.

Det höjer naturligtvis kvalitén på spelarna och spelet.

I Ö-vik ska man också börja bygga på en ny arena och Leksand satsar på en snabb comeback i sin nya Ejendals Arena.

Det rör på sig i svensk hockey.

Men den unika vinter som vi står inför vid en NHL-lockout, kommer aldrig att komma tillbaka.

I så fall kan Elitseriens kalla sig världens bästa liga - möjligen i konkurrens med ryssarna.

TABELL - MED NHL-SPELARE

TABELL - UTAN NHL-SPELARE

Mats Wennerholm