Modo tvingar NHL-stjärnor spela gratis

Sportchefen: Vi har inte råd att ge dem lön

1 av 9
Peter Forsberg, Colorado.
HOCKEY

Modo Hockey har gett klart besked åt sina NHL-spelaren vid en lockout:

"Ni är välkomna till oss, men ni måste spela gratis".

- Vi har helt enkelt inte råd att ge dem någon lön, säger sportchefen Bengt Hedin till Sportbladet.

I morgon bitti, svensk tid, går tidsgränsen ut och NHL-lockouten blir - av allt att döma - verklighet.

Plötsligt finns det en uppsjö av spelare att tillgå på marknaden och många av elitserieklubbarna kommer att förstärka.

Modo vill också göra det.

- Vi har nio spelare som kan bli aktuella. Det har redan förts en del samtal, men inga kontrakt är påskrivna, säger Bengt Hedin.

Ett av beskeden som NHL-spelarna fått av Bengt Hedin och Modo-ledningen är att de inte kan vänta sig någon lön under konflikten.

- Vi prioriterar spelarna som vi redan har i truppen och spelarna som väljer att skriva på för hela säsongen. Övriga vet vad som gäller, säger Bengt Hedin.

"De flesta positiva"

Vad säger spelarna om att spela gratis?

- De flesta är faktiskt positiva, men sedan finns det så klart spelare som inte har varit i NHL så länge och som inte har samma ekonomiska grund att stå på.

Spelarna som vill ha lön, då?

- Vi gör ingen skillnad på spelare och spelare. Vill någon ha betalt måste vi tyvärr tacka nej. Vi vill inte äventyra Modos ekonomi, eftersom vi inte har en aning om hur länge lockouten pågår.

- Vi har varit väldigt tydliga på den punkten. Det är viktigt för alla inblandade att ge raka besked.

Betalar försäkring

Däremot har Modo lovat hjälpa alla NHL-proffsen att betala försäkringspremien.

- Vi har räknat på sju spelare och då handlar det om två miljoner kronor. Ungefär. Den kostnaden har vi redan finansierat via sponsorer. In i det sista undersöker vi om vi kan hitta billigare alternativ och därför kan jag inte ge någon exakt summa, säger Bengt Hedin.

Elitserien startar nästa vecka, men det är tveksamt om Modos NHL-proffs - som väljer att spela i klubben under konflikten - kommer att vara med på isen redan i premiären.

- Även om lockouten bryter ut kommer det nog att dröja ett par dagar innan vi vet vilka spelare som kommer. Men som sagt, vi får se. Just nu är det otroligt många bollar i luften.

De senaste rapporterna från förhandlingarna mellan NHL och spelarfacket NHLPA tyder på att det blir konflikt - och att den blir långvarig.

Många tror att säsongen helt kommer att läggas ner vid jul.

Patrik Thornéus