Bättre elitseriehockey kommer vi aldrig att få

Mats Wennerholm: Nu tror jag på en SM-final mellan LHC och Frölunda

LOCKOUT i NHL Sportbladets Mats Wennerholm tippar att det blir SM-final mellan Linköping och Frölunda.
Foto: AP
LOCKOUT i NHL Sportbladets Mats Wennerholm tippar att det blir SM-final mellan Linköping och Frölunda.
HOCKEY

TORONTO

Nu är det helt klart.

NHL har hängt ut skylten ”INSTÄLLT”.

Och den ser ut att hänga kvar hela säsongen.

Under tiden kan vi svenska hockeyfans bara passa på att njuta.

Bättre elitseriehockey kommer vi aldrig att få.

Och nu tror jag på en SM-final mellan Linköping och Frölunda.

Precis som jag skrev redan i går, var styrelsemötet i New York en ren formalitet för NHL.

Det tog inte lång tid att bestämma sig.

Sedan kom NHL-basen Gary Bettman ut och beskrev spelarfacket NHLPA som oansvariga idioter.

Han sa inte så rakt ut, men det var ingen tvekan om att det var det han menade.

Så det är fullkomligt tvärstopp i förhandlingarna, spelarna är formellt lockoutade från midnatt och ingen vet när de kommer att spela i NHL igen.

NHL-arenorna är formellt stängda i en månad till att börja med, men jag är tämligen säker på att den här konflikten kommer att dra ut minst ett år. Minst, alltså. Det kan bli längre.

Gary Bettman var oerhört tydlig och han hade klubbägarna bakom sig.

Går inte NHLPA med på kraven, då blir det inget spel i NHL.

NHLPA har samtidigt en historia – och en strejkkassa på hundratals miljoner dollar – att hålla ut i det längsta.

Och historiskt har NHL alltid vikt ner sig till slut.

Det gör de inte nu.

Så, grattis elitserien och grattis VM i Österrike senare i vår.

Det blir stjärnfyllt i vinter.

Till och med i Karjala Cup.

Och en säker SM-final mellan HV 71 och Färjestad (på papperet alltså) har nu blivit en trolig final mellan Linköping och Frölunda.

Jag tror att Linköping bli livsfarliga med sina två kanadensare Bendan Morrison och Mike Knuble.

Det är hög klass på båda två.

Dessutom Kristian Huselius som vann elitseriens poängliga säsongen innan han flyttade till Florida.

Linköping – hetast i vinter

Och tidigare AIK-backen Henrik Tallinder har utvecklats mycket på sina två säsonger i Buffalo.

Lägg till den helt nya arenan och Linköping kan förvandlas till Sveriges hetaste hockeyort i vinter.

Vem hade trott det?

De flesta skulle väl annars säga Modo, men där finns för många frågetecken tycker jag.

Hur frisk är Foppa och hur bra kommer Markus Näslund att vara, efter besvikelsen i World Cup?

Men självklart blir Modo ett topplag om man plockar in sex av de nio NHL-spelare man har tillgängliga.

Hemvändarna från NHL kommer att helt kasta om förutsättningarna i elitserien.

Utan NHL-proffs är jag övertygad om att både Modo och Djurgården skulle få det tufft och tillhöra nedre halvan.

Med NHL-proffs är de plötsligt två topplag.

Jag har redan tippat elitserien i olika omgångar den här sommaren.

2,40 på Modo

Men förutsättningarna har ändrats hela tiden.

Jag skulle inte vilja vara oddsättare hos någon bookmakerfrima just nu.

Jag såg att Modo gav 2,40 i odds i bortapremiären mot Brynäs på tisdag, men det oddset var naturligtvis satt innan det var klart att spelare som Peter Forsberg, Markus Näslund och bröderna Sedin kan vara med.

Det lär sjunka ganska snabbt.

Hur länge kommer Brynäs, HV 71 och Färjestad att kunna hålla sig nu?

Och Mif Redhawks?

De har plats för några kanadensare av toppklass.

Det kan bli nya bud de närmaste veckorna, för jag tror att alla spelare är överygade om att konflikten blir längre än senast.

Och många vill spela hockey.

Jag har lyssnat på en del av de kanadensiska World Cup-stjärnorna här i Toronto, men många kommer att ta det lugnt och avvakta några veckor.

Men de flesta verkar inte ha bestämt varken och eller var de ska spela.

Vad jag vet är det bara Joe Thornton som gjort klart med schweiziska Davos.

Finske centern Saku Koivu väljer mellan moderklubben TPS Åbo och Lugano i Schweiz.

Målvakten Miikka Kiprusoff kan mycket väl tänka sig att spela i elitserien.

Behöver någon världens hetaste målvakt är det bara att ringa.

Tiderna har sannerligen förändrats.

Över en natt.

Wennerholms tabell – med NHL-spelare

Mats Wennerholm