Aj, aj, Leksand – frälsaren sticker

Karlberg klar för Zürich: Jag kunde inte tacka nej

HOCKEY

Han kom hem i vintras och lyfte upp Leksand i elitserien.

Nu lämnar Mikael Karlberg, 34, laget i sitt hjärta.

Forwardsstjärnan har skrivit på ett drömkontrakt med schweiziska Zürich.

– Jag kunde inte tacka nej, säger han till sportbladet.se.

HEJ SCHWEIZ Mikael Karlberg lämnar Leksand för proffslivet i Schweiz.
HEJ SCHWEIZ Mikael Karlberg lämnar Leksand för proffslivet i Schweiz.

Karlberg bröt överraskande kontraktet med HC Fribourg-Gottéron i vintras och flyttade hem till Leksand.

Uppdraget var givet: ta upp Leksand i elitserien igen.

Efter 19 poäng på 16 matcher var succén ett faktum – och i höst spelar Sveriges mest klassiska ishockeylag i elitserien igen.

Men utan Mikael Karlberg.

Sportbladet.se kan i dag avslöja att Karlberg skrivit på ett drömkontrakt med Zürich, toppklubb i Schweiz.

Beskedet är ett hårt slag för Lekand, som jobbat stenhårt för att behålla vinterns frälsare.

– Redan när jag kom hem sa jag att jag ville tillbaka till Europa, men Leksand har verkligen gjort det svårt för mig. Jag trivs så oerhört bra här och jag har fått ett mycket bra erbjudande av Leksand.

Men ändå sticker du – berätta varför!

– Jag känner det här lite som sista chansen att ta med familjen ut i Europa och tjäna lite fina pengar. Dessutom längtar jag efter att få spela i ett topplag, en klubb som har chans att vinna något. Jag hoppas på det i Zürich.

Klubben föll i finalen i våras, men gör nu en supersatsning för att bli mästare. Flera namnkunniga nytillskott ska inhandlas – varav Karlberg är ett av affischnamnen – och en ny arena, med plats för nästan tio tusen åskådare, ska stå klar i höst.

– Det blir ett helt annat liv som heltidsproffs. Du får mer tid för familjen och vi är också sugna på att upptäcka en ny stad och ett nytt land.

Vad tror du fansen i Leksand säger nu?

– Jag hoppas de inte ser mig som en svikare. Mitt hjärta kommer allitid klappa hårt för Leksand och jag var ju ändå med och spelade upp dom i elitserien igen.

Mikael Karlberg har skrivit ett kontrakt på ett plus ett år.

Peo Larsson, Tomas Ros