Serieseger - livsviktig

Hårt strid i toppen - redan nu kan SM-finalen avgöras

1 av 2 | Foto: Foto: LASSE ALLARD
Nya lättare Liv.
HOCKEY

JÖNKÖPING

En seriefinal i november kan ju låta lite futtigt, då SM-guldet delas ut först i mars 2006.

Men SM-finalen kan avgöras redan nu.

I sex år i rad har elitseriens slutsegrare även tagit hem SM-guldet.

Det är absolut ingen slump.

Statistiken ljuger inte i det här fallet.

Att vinna serien ger sådana fördelar att det avgjort SM-finalen sex år i rad.

Och under fyra av de senaste fem säsongerna är det serieettan som slagit serietvåan. Det mönstret bröts i våras, då Linköping kom tvåa i serien bakom Frölunda.

Men å andra sidan blev Linköping av med två av sina absolut bästa spelare - Kristian Huselius och Henrik Tallinder - i den så kallade sexskandalen bara veckorna innan SM-slutspelet startade.

Men det är viktigare än de flesta tror att vara bland de två bästa lagen i sluttabellen. Det ger inte bara fördel av hemmaplan, utan det ger också den lättaste motståndaren i kvartsfinalen.

Vägen mot final blir enklare och mindre energikrävande. Jag tror inte att trenden bryts i år heller. Glöm det där med att laget med bästa målvakten vinner SM-slutspelet.

Jag anser att Brynäs Johan Holmqvist är elitseriens bäste målvakt, men han kommer förmodligen inte ens att få spela slutspel.

Nej, det viktigaste är att vinna serien.

Därför är de dubbla seriefinalerna mellan HV 71 och Frölunda de här dagarna viktigare än de flesta tror.

Just nu leder HV 71 den kampen efter 4-2 i går och HV har Stefan Liv i mål, elitseriens statistiskt bästa målvakt så här långt.

I morgon möts lagen i Göteborg. Och trots förlusten i går är Frölunda fortfarande mina favoriter till SM-guldet.

Om nu inte HV vinner serien, förstås.

???

Nolltoleransen får inte bli någon fjolltoleransen.

Det är största hotet mot de nya regeltolkningarna.

Domarna som tar en utvisning ena gången, men inte den andra.

En hakning är en hakning.

Punkt slut.

Wikegård bra underhållning

Nolltoleransen är annars det bästa som hänt hockeyn.

De skickligaste spelarna får äntligen en chans att vara bäst.

Det är inget nytt.

Hela 1980-talet var sånt i NHL.

Sedan hände något under 90-talet. Det blev plötsligt tillåtet att haka och hålla i och det gav till slut en hockey där destruktiva spelartyper gynnades.

Stjärnorna hölls i, hakades, slashades och gick skadade halva säsongerna.

Nu har NHL tänkt om, men alla är naturligtvis inte glada.

Men ha tålamod.

Snart har spelarna lärt sig var gränsen går och tacklingen är tillbaka som konstart.

???

Niklas Wikegård börjar allt mer likna en svensk variant på kanadensaren Don Cherry.

Cherry har jobbat en evighet på kanadensarnas lördagsunderhållning "Hockey Night in Canada".

Han är en institution som ägnat sitt liv åt att hylla slagsmål och döma ut svenska "kycklingar".

Det är mer show än analys.

Wikegård verkar gå i Cherrys fotspår.

Han har bara en svaghet.

Tränarkollegorna i elitserien.

Än har jag inte hört honom våga kritisera någon gammal kollega.

Han hyllar både Boork och Taavola, trots att de två är de tränare som underpresterat mest i hela elitserien.

Men underhållande är det.

1999-00 (tabelltoppen)

2000-01 (tabelltoppen)

2001-02 (tabelltoppen)

2002-03 (tabelltoppen)

2003-04 (tabelltoppen)

2004-05 (tabelltoppen)

2005-06 (tabelltoppen)

Mats Wennerholm