Nu känns det bara väldigt låååååångt

HOCKEY

GÖTEBORG

Frölunda slår Linköping med 3–1, reducerar till 2–3 i matcher och hoppet lever för de regerande svenska mästarna.

Men trots att matchen kunde varit avgörande, var publikssiffran en av säsongens sämsta.

Ett bevis på vad jag känt länge – börjar inte slutspelet kännas väldigt låååååååångt?

Det kom ”bara” 10?367 åskådare till Scandinavium i går och jag tror aldrig jag sett så många tomma stolar.

Det kan vara ett tecken på utmattning.

Det kan också vara så enkelt att den udda starttiden 15.15 störde folks ritningar en söndagseftermiddag.

Jag vet inte.

Men jag vet att slutspelets bäst av sju matcher känns som en evighet ibland.

Men det är inte enda faran.

Grundserien slutade för snart en månad sedan – den 6 mars – och en sjunde och avgörande SM-final avgörs den 21 april.

Nu har de fyra första, största och rikaste klubbarna tagit sig till SM-semifinal.

En ganska förutsägbar kvartett och ett slutspel helt fritt från överraskningar.

Dessa fyra storklubbar har redan skaffat sig en särställning i hockey-Sverige, med ekonomiska muskler överlägsna alla andra.

Inga pengar in – bara ut

Nu fylls kassorna på med nya miljoner för varje slutspelsmatch.

Samtidigt har lag som Djurgården och Timrå inte spelat hockey på en månad. Verksamheten ligger nere, arenorna står tomma och inga pengar strömmar in.

Bara ut.

Att bli nia och tia i elitserien är det absolut sämsta som kan hända ur ekonomisk synpunkt.

Lag 5–8 fick heller inte många matcher på sig att fylla på bankkontona.

Modo, Luleå, Brynäs och Mora åkte ut tämligen omgående.

Dagens upplägg kommer bara att öka klyftorna mellan lagen är framtiden.

Det är ett år kvar till SM-slutspelet och semifinalerna 2007, men jag kan garantera att Frölunda, Färjestad, HV 71 och Linköping kommer att vara storfavoriter även då.

Jag tror att Svenska Hockeyförbundet måste hitta ett sätt att hålla igång fler lag under längre tid.

Hellre en längre grundserie och ett kortare slutspel.

Och varför inte låta seriens nia och tia få chansen även i ett slutspel, som man har gjort i Finland?

Varför inte fyra lag till?

Det är svåra och stora frågor, men om vi ska kunna hålla en någorlunda bredd och spridning på hockeyn i det här landet, tror jag att att det är en nödvändighet att bygga ut elitserien med två – eller varför inte fyra lag?

Nu vet jag att de fyra stora (läs de fyra semifinallagen) sitter nöjda och inte gärna ser några förändringar.

De kammar ju hem sina miljoner, omsättningen växer och produkten blir bättre ju bättre spelare man kan köpa in.

Men jag tror att det är en farlig väg.

???

Matchen då?

Jo, den här gången orkade inte Linköping stå emot i tre perioder.

Östgötarna fortsätter att vänta in Frölunda, trycka ut dem i sargkanterna och sedan satsa på kontringar.

Det funkade perfekt i första perioden, där Linköping mycket väl kunde ha gjort ett par mål till och punkterat matchen.

Men nu jobbade sig Frölunda tillbaka precis som i Linköping senast.

Laget fick upp farten, skridskoåkningen och gör äntligen mål i power play.

Två mål kom i numerära överlägen i går och det avgjorde matchen.

Tror inte på LHC en gång till

Linköpings chans ligger i att vinna hemma i Cloetta Center i morgon.

De har fortfarande hemmafördel och har vunnit de två spelade matcherna i Linköping (5–0 och 4–3 i sudden).

Utnyttjar de inte den chansen, tror jag Frölunda är i ny SM-final.

Göteborgarna är heta nu och Tommy Salo har varit grymt bra i de två senaste.

Och jag tror inte att Linköping vinner i Göteborg en gång till.

Mats Wennerholm