De har överpresterat – nu blir det kvalserien

HOCKEY

PHILADELPHIA

Frölunda spelade plötsligt som det storlag alla trodde att de var inför säsongen.

Hela 8–2 borta mot HV 71.

Och går de till slutspel blir de topplagens verkliga skräckmotståndare.

Jag har hela tiden trott på Frölunda av den enkla anledningen att ett så bra lag inte ska kunna missa slutspel.

Och gör de det är det en av de största skrällarna i elitseriens historia, nästan värt att skriva en bok om.

Nu har Frölunda satt sig i en situation där de inte själva styr om de blir bland de åtta bästa.

Tre raka segrar garanterar bara att de slipper kvala, eftersom de har kvar att möta Skellefteå.

Men jag tror ändå att lagen ovanför kommer att tappa tillräckligt många poäng, för att Frölunda ska ta sig till slutspel.

Det är en himmelsvid skillnad mot att bli kvar under strecket.

Då är allt det gamla glömt och Frölunda har ett grymt slagläge.

Då tror jag att de kan upprepa HV 71:s saga från 1995, då smålänningarna kravlade sig upp på slutspelsplats i sista omgången och sedan tog hem SM-guldet.

Det är enda gången en grundserieåtta tagit SM-guld och jag trodde faktiskt det aldrig kunde ske igen.

Men hamnar Frölunda där är det fullt möjligt.

Inget lag går säkert för göteborgarna, som kommer att få en våldsam energi i laget om de överlever slutomgångarna.

Inte ens Färjestad.

Imponerad av Färjestad

Men jag måste säga att jag är oerhört imponerad av värmlänningarna.

De skänker inte bort några gratispoäng till bottenlagen.

Det är imponerande med tanke på att motståndarna slåss för livet och att motivation oftast slår klass i hockey.

Men Färjestad verkar redan ha lagt i slutspelsväxeln och då är laget en fruktansvärt effektiv lagmaskin.

Det kan inte ha varit roligt för förra årets guldtränare Perra Johnsson att flyga hem till Skellefteå med 0–9 i baken.

Men jag tycker att Skellefteå redan har överpresterat den här säsongen.

Även om de blir elva och får kvala till slut, så har de tagit fler poäng än jag trodde de skulle göra.

Perra har fått ut maximalt

Skellefteå har hela tiden haft den absolut tunnaste elitserietruppen – i alla fall på papperet.

Perra Johnsson har fått ut maximalt av materialet och det finns ingen mer gas att ge.

Nej, jag tror Skellefteå får kvala och att Djurgården och Mora missar slutspel.

Linköping har löst krisen nu och ska inte kunna få en svacka till.

Luleå har aldrig missat slutspel och har en märklig förmåga att överleva.

Och Frölunda vinner tre raka, efter energikicken man fick efter utklassningen av HV 71.

Jörgen Jönsson gick om Janne Larsson och har nu även poängrekordet i elitserien – bland alla andra rekord han redan slagit.

Är Jönsson den sista verkliga trotjänaren i svensk hockey?

Kommer någon av hans klass att spela så länge i samma klubb?

Jag tror inte det.

Själv följer jag elitseriedramatiken på distans, eftersom jag reser runt i NHL just nu.

Sitter just nu och väntar på nattens möte mellan Philadelphia och Toronto.

Här är det också stor dramatik kring slutspelsstrecken, men eftersom serien är sluten finns inte minsta intresse för hur det går i botten av tabellerna.

Ett lag som Philadelphia är fullkomligt iskallt just nu

Det finns ju fortfarande de som tycker att vi borde ha en sluten elitserie därhemma.

Men tabelläget just nu är väl ett lysande exempel på vad nedflyttningsdramatiken betyder för elitserien.

Det har aldrig skrivits och pratats så mycket hockey.

Mats Wennerholm