7-KAMPEN - I DAG: Den störste kämpen

Hedström om mardrömmen i NHL: ”Det var en hemsk tid”

Jonathan Hedström missar premiären.
Foto: Gustav Mårtensson
Jonathan Hedström missar premiären.
HOCKEY

Mitt under brinnande Stanley Cup-slutspel lämnade Jonathan Hedström Anaheim.

Nu berättar han varför.

– Jag gick ner nästan tio kilo under tiden i NHL, jag vantrivdes. Det var en hemsk tid, säger han till Sportbladet.

Jonathan Hedström är tillbaka i svensk ishockey och elitserien har blivit en stor attraktion rikare.

Den störste kämpen har återvänt.

– Man är ju ingen finsnickare direkt, säger Jonathan Hedström och skrattar.

– Jag lever på min inställning. Jag måste vara lite förbannad när jag spelar ishockey och det är tur att killar som Ledin och Kåberg finns??

Jonathan Hedström fick aldrig chansen i Tv-pucken och han var heller inte närheten av att spela i något juniorlandslag.

En säsong räckte

– Jag har gått den långa vägen och det är den resan som format mig. Att kämpa är det enda jag kan.

Han tog sig ändå till NHL – och Tre Kronor.

Men en säsong i Anaheim fick räcka.

Vad hände?

– Hockeymässigt gick det djävligt bra. Jag fick spela över 16 minuter per match, vilket är fantastisk. Men, det var andra saker som spelade in.

– Som människa är jag djävligt social. Jag och min familj kände oss väldigt, väldigt isolerade i Anaheim. Vi hade svårt att hitta vänner och det var otroligt jobbigt.

Den 3 januari åkte gravida hustrun Helene och dottern Tilly hem till Sverige.

– Det var en bra lösning. Varför skulle vi båda två må dåligt?

Hålla fasaden

Jonathan Hedström tvingade sig kvar, men under Stanley Cup-slutspelet orkade han inte längre hålla uppe fasaden.

Han kontaktade Anaheims general manager Brian Burk.

– Jag sa som det var, helt enkelt. Jag grät för att jag var så ledsen. Han förstod och sa åt mig: ”ta ledigt över helgen och kom sedan tillbaka”.

– Över helgen? sa jag. Hur ska man hinna hem till Sverige över en helg och sedan tillbaka? Det var omöjligt.

Till slut förstod Brian Burke allvaret och bad att få återkomma i ärendet.

– Han såg på mig hur illa det var och efter att ha pratat med tränarna och övriga ledningen fick jag beskedet att jag fick åka hem för gott.

Chocken efter OS

– Jag blev superlycklig.

Jonathan Hedström själv förstod inte heller till en början hur dåligt han egentligen mådde.

Chocken kom efter OS i februari.

– När jag kom till Anaheim hade morsan skickat en bild på mig från någon svensk tidning. Hon frågade varför jag såg ut som jag gjorde?

– Först då gick det upp för mig.

Jonathan Hedström ställde sig på vågen och med stora ögon stirrade han på resultatet.

– Herregud, när jag åkte till NHL på hösten vägde jag 88 kilo. Nu vägde jag plötsligt 79 kilo. För mig var det ett uppvaknande.

Märkte du ingenting innan?

– Inte då, men nu efteråt så fattar jag ju vad som gjorde att jag var som en fjäder i närkamperna. Det fanns ingen kraft, ingen tyngd bakom tacklingarna.

Jonathan Hedström valde att lämna NHL – trots att han trots allt gjort sin bästa säsong i karriären.

– Det var djävulskt svårt beslut att ta. Att få spela i NHL var fantastiskt, men hälsan och ens välmående står över allt annat. Herregud, det handlar ju bara om idrott.

Väl hemma i Sverige började spekulationerna om Jonathan Hedströms nya klubbadress.

Alla tippade att han skulle välja Skellefteå – där han fostrats som ishockeyspelare – men Jonte valde till slut att skriva på för Timrå.

Ingen pengahora

– Det har varit en jäkla cirkus i media. Det har talats om miljoner hit och dit, att jag skulle vara en pengahora. Men jag kan säga så mycket att pengar hade väldigt lite att göra med beslutet att gå till Timrå. Hade jag bara velat tjäna stålar skulle jag stannat i Anaheim, så klart.

Vad avgjorde?

– Det sociala, utan tvekan. Jag och min familj trivdes oerhört bra förra gången jag spelade i Timrå. Vi visste vad vi skulle få.

Kan du förstå Skellefteås besvikelse?

– Absolut, inget snack om saken.

Ni spelar träningsmatch i Skellefteå på torsdag, vilket mottagande kommer du att få, tror du?

– Ja, du, det är lika bra att ta tjuren vid hornen direkt. Det kommer att bli liv i luckan. Tippar att ingen håller på mig?? (skratt).

Har försäsongen gått bra?

– Det vore fel att påstå. Om sanningen ska fram har jag varit helt jävla oduglig. Å andra sidan brukar jag inte vara på topp i början.

En profil rikare

För att bearbeta det jobbiga året i NHL – och komma vidare – har Jonathan Hedström tagit hjälp av idrottspsykologen Åke Fjellström.

– Många tror väl att jag har fel i huvudet, men så är det inte. Jag har bara hittat ett bollplank som hjälper mig att bli en bättre ishockeyspelare.

Jonathan Hedström valde familjen och det sociala livet före glamouren i NHL.

Elitserien har blivit en profil rikare.

De är elitseriens största kämpar

Patrik Thornéus