Han är elitseriens bäste speluppläggare

Sjukampen: I dag spelgeniet

Foto: Jimmy Wixtröm
HOCKEY

Årets stjärnskott i fjol.

Den här säsongen är Nicklas Bäckström, 18, elitseriens hetaste spelare.

Och den som motståndarna med alla medel ska stoppa.

– Men jag behöver ingen polis, jag kan stå upp för mig själv om det behövs, säger ”Bäckis”.

Varje elitserielag har sin egen provokatör. En Kåberg, en Jämtin eller en Marco Tuokko. Killar med huvuduppgift att få motståndarnas mest kreativa spelare ur balans. När de möter Brynäs är det spelgeniet Nicklas Bäckström som ska tappa koncentrationen.

– Visst, det kommer nog att vara en del psykningar och tjuvnyp. I fjol var det inte så farligt, men nu blir det säkert mer, säger Bäckis.

– Samtidigt är det något som hör till hockeyn. För mig gäller det bara att åka därifrån och inte lägga någon energi på det.

Brynäs kommer att göra allt för att skydda sin guldklimp. Kedjekompisen Mathias Månsson har pekats ut som den som ska agera polis när någon attackerar Bäckis.

– Jo, jag har läst det där. Men snacket om att Månsson skulle vara någon polis för mig är så överdrivet. Han har en fysisk spelstil, men jag kan stå upp för mig själv om det behövs, säger han.

Tre kilo muskler

Och han är bättre tränad än någonsin. Under sommaren har Bäckis lagt på sig ytterligare tre kilo muskler och vågen visar nu 88 kilo. När Brynäs genomförde det obligatoriska Coopertestet inför säsongen sprang Bäckis de tre kilometrarna på 10,46 minuter. Bara fyra brynäsare var snabbare.

– Men i första hand har jag tränat spänst, snabbhet och mycket benböj. Jag måste bli snabbare de första skären.

Nicklas Bäckström var junioren som hoppades på lite speltid i Brynäs fjärdekedja i fjol. I stället växte han ut till lagets ledande center och vann den interna poängligan. Succésäsongen kröntes med VM-guld i Riga i maj. I NHL-draften valdes han av Washington Capitals som nummer fyra totalt.

– Klart det var en fantastisk säsong, men det gäller bara att lägga undan det som varit och fokusera på det som kommer.

Hur gör man det?

– Jag försöker att inte tänka på det som varit. Jag är bara 19 år och det enda jag kan göra är att gå ut och försöka göra mitt bästa.

Han säger 19 år, men faktum är att Bäckis fortfarande bara är 18 år. Han fyller den 19 först 23 november.

Ändå har han kallats för ”Kungen av elitserien”, ”Den nya Foppa” och ”Messias”.

Tunga förväntningar att lägga på axlarna på en kille som tog studenten i juni.

– Klart att jag märker av det skrivs en hel del om mig, men jag försöker att inte tänka på det.

Är det så enkelt?

– Just nu går det bra, men vi får de hur det blir när elitserien kör igång. Det går aldrig att säga att man inte kommer att påverkas, och jag är absolut beredd på att det kan komma motgångar.

Hur har du förberett dig?

– Jag har pratat en del med (Tommy) Sjödin och (Leif) Boork.

Och vad säger de?

– Nja, bara att jag ska fortsätta att vara som vanligt, inte hålla på och ändra på någonting.

Lyckas han med det får motståndarna det jobbigt i vinter.

– Jag känner att jag kommer att få ta ett större ansvar. Den här säsongen är jag en av dem som ska visa vägen, säger han.

Sportbladets ranking av spegenierna

Hans Abrahamsson