Framtidsfemman - de kan bli svensk hockeys nya stjärnor

HOCKEY

Dagens elitserie har Nicklas Bäckström, 18, Anton Strålman, 20 och Patric Hörnqvist, 19.

Men det kommer mera.

Svensk hockey har plötsligt börjat producera rekordmånga talanger.

Därför presenterar vi Framtidsfemman - spelarna som kan bli morgondagens svenska supersstjärnor.

Jag om någon är medveten om att det är ett jättekliv att gå från talang till seniorstjärna.

Men finns inte talangerna, kan vi heller inte få några stjärnor. Det är den stora skillnaden.

I dag vimlar det av dem.

Nu finns det plötsligt utrymme för de riktiga lirarna och de har fått utvecklas i ett hockeyklimat, som de senaste tio åren svängt mot en mer offensiv hockey.

Anfallsstjärnorna är tillbaka, backar som följer med upp i anfallen och en armé av lovande målvakter.

Ny offensiv hockey

Det har faktiskt inte sett så ljust ut på ungdomssidan sedan den berömda 73-kullen kom fram, den med spelare som Peter Forsberg och Markus Näslund.

Varför? Enligt många av de NHL-scouter jag pratat med handlar det om att svensk hockey ändrat färdriktning.

90-talets 1-3-1 hockey är borta och ungdomsspelarna har fått mer frihet på isen. Lirarna har gjort comeback och offensiva kvaliteter har lyfts fram. Det har gett en enastående utveckling.

Djurgårdens 1-3-1-hockey i början av 90-talet, var så framgångsrik att den smög sig långt ner i pojkåldrarna.

Det ledde till en hockey där alla backade hem och stod och styrde i mittzon. Det viktigaste var att se till att motståndarna inte gjorde mål och grundidén byggde på att motståndarna skulle ha pucken så mycket som möjligt.

Taktikens grundare tog fasta på att 80 procent av alla mål kom sekunderna efter en snabb spelvändning. Så varför bry sig om att spilla energi i mot ett samlat försvar i offensiv zon?

Men det ledde till en utarmning av svenska talanger.

Defensiva kvaliteter var mycket viktigare än offensiva.

Därför fick svensk hockey ett kraftigt talangtapp i de årskulla som växte upp under det superdefensiva styrspelets korta epok.

Istället för lirare producerades robotar och de var chanslösa i andra spelsystem, som krävde snabbhet, teknik och talang.

Nu finns de spelarna. Och det finns gott om dem.

Det har egentligen inte kommit fram några svenska storspelare alls sedan kullen med Henrik och Daniel Sedin, Henrik Zetterberg och backarna Christian Bäckman och Niklas Kronwall. Samtliga är födda 1980, utom Kronwall som är född 1981.

Det finns bara en svensk under 25 år som kan kallas ordinarie i NHL just nu och det är Phoenix Fredrik Sjöström, 23.

Men även NHL kommer att få känna av den svenska boomen.

Kan gå först i draften - 2009

Redan nästa år kommer Nicklas Bäckström att kliva in i Washington Capitals och blir särklassigt yngste svensk i NHL med sina 19 år.

Men vi kommer inte att behöva vänta sex, sju år på nästa kull som vi gjorde tidigare.

Framtidsspelarna finns redan.

Ni möter sex av dem i Framtidsfemman, en målvakt, två backar och tre forwards.

Och det var inga självklara val. Konkurrensen är stenhård redan bland Sveriges femton-, sexton- och sjuttonåringar.

Men först ut är Modos femtonåriga back Victor Hedman. Fortfarande bara femton år, men tippad att bli näste svenske backstjärna.

En del tror till och med att han bli näste svensk att gå som nummer ett i NHL-draften.

Men det dröjer till 2009.

Mats Wennerholm