Hetaste omgången någonsin

HOCKEY

Var det här elitseriens hetaste elitserieomgång någonsin?

Jag tror det.

Säsongens bästa match i seriefinalen mellan Modo och HV, fullt slagsmål mellan desperata Malmö och Timrå och fullt hus på Hovet när Djurgården slog Skellefteå.

Med nitton omgångar kvar.

För tio-femton år sedan hade omgång 36 i elitserien varit en gäspning.

Och jag hade förmodligen skrivit något elakt om serielunk och ointresserade och överbetalda spelare.

Men det är historia nu.

I går var det krig på alla fronter.

Från ett Luleå som desperat försökte kvittera Brynäs 2–1, till ett Malmö som såg hoppet släckas mot Timrå efter skrällen borta (3–0) mot HV senast.

Elitserien har tagit klivet in i den moderna tidsålder, där hockeyns ledare och arbetsgivare kräver hundra procent varje kväll.

Det kan de också begära, med tanke på vad en elitseriespelare tjänar i dag.

Men det är sällan vi får se omgångar som den i går.

Den extra hettan just nu beror på två saker:

– De sex första lagen i serien vill vara bland de fyra främsta inför slutspelet. Historiskt sett är det i stort bara lag 1–4 som tar sig till SM-final. Så mycket betyder hemmafördelen i slutspelet, speciellt nu då det avgörs i bäst av sju.

– De sex lagen på undre halvan försöker desperat undvika kvalserien – och de två platser (9 och 10) som kallas ingenmansland. Klubbarnas ekonomiansvariga har mardrömmar om just de placeringarna.

Förlustsvit bruten

Timrå låg någonstans och balanserade mellan de två grupperna tidigare, trots att laget var femma i tabellen.

Men nu bröts en nio matcher lång förlustsvit mot Malmö Redhawks.

Där var det också hetast känslor i går.

Det blev fem matchstraff till slut och fyra av dem efter ett hyfsat vilt slagsmål i den sista perioden.

Jag trodde aldrig att Modo skulle förlora mot HV 71 hemma i Swedbank Arena. Men enligt HV:s tränare Pär Mårts var det säsongens bästa match.

Fullsatt på Hovet och ett drag på läktarna som numera bara känns som ett avlägset minne.

Djurgården vann den viktiga matchen mot Skellefteå och kan nosa på slutspelsstrecket igen.

Men nästa match är det förmodligen lika öde på läktarna som vanligt.

Synd för Djurgården Hockey.

De behöver allt stöd de kan få.

Det har ju först en del diskussioner om hur bra det svenska JVM-laget skulle klara sig i elitserien.

Det är enkelt.

De skulle ligga 15–20 poäng efter Malmö.

Ungefär.

Bara en i förstakedjan

Efter en vecka på junior-VM blev det nästan en chock att se tempot, tyngden och rutinen i elitserien.

Det är bara att titta på det svenska JVM-laget och se vilka som spelar i elitserien och var i laget de befinner sig på skalan.

Det är bara Nicklas Bäckström som platsar i en förstakedja.

Mats Wennerholm