Linköping är Sveriges motsvarighet till Flyers

HOCKEY

ÖRNSKÖLDSVIK.

Peter Forsberg satt i sin VIP-loge i Swedbank Arena igår och såg laget som mycket väl kan bli 2007 års svenska mästare i hockey.

Hans eget Modo.

En skarp kontrast till hans vardag i Philadelphia.

Och hade han velat se elitseriens motsvarighet till Flyers hade han fått åka till Karlstad – och se Linköping.

Elitserietabellen ser ju knappast ut som någon hade väntat sig på förhand och jag tror att de nya och hårdare regeltolkningarna fått samma effekt i elitserien som i NHL.

Muskler och stora, stabbiga spelare är ute.

Små och kvicka spelare är inne.

Titta på Brynäs.

De flyger fram.

Ett ganska småväxt lag, men titta på skridskoåkningen.

Det är samma trend som startade då NHL slog ner på hakningar och fasthållningar förra säsongen. Det blev ett helt nytt spel, där fart och fantasi plötsligt premierades i stället för alla de spelförstörande moment som domarna blundat för tidigare.

Det har även påverkat spelet och de olika klubbarnas slagstyrka här hemma.

På något annat sätt kan jag inte förklara den plötsliga scenförändringen.

Linköpings nye huvudansvarige tränare Janne Karlsson fick ingen drömstart, men det var väl ingen som hade väntat sig heller då Linköping mötte Färjestad borta.

Det är nästa match som avgör LHC:s öde.

Luleå hemma.

En direkt konkurrent i tabellen och ett av de lag som LHC helst ska han bakom sig efter 55 omgångar.

Förlust där och jag tror att Linköping kan missa slutspel.

Det är bara titta på spelschemat för de närmaste omgångarna.

Efter Luleåmatchen har östgötarna

tre raka borta-matcher mot tre av topplagen – Brynäs, HV 71 och Modo.

Då kan Linköping faktiskt vara under slutspelsstrecket och det blir en ny psykologisk boja att bära inför slutspurten.

Jag tycker att Linköping påminner en hel del om Philadelphia.

Ingen riktigt bra målvakt, som ensam kan vinna matcher åt laget.

Många storväxta och lite tröga backar som inte hänger med i spelvändningarna.

Även många av lagets forwards är stora och saknar den explosivitet och kvickhet som ger så mycket betalt i årets elitserie.

Dessutom:

Philadelphia har också sparkat sin tränare.

I Flyers fall utan någon som helst effekt, då nya John Stevens inte lyckats vända förlustraden.

I Janne Karlssons fall får vi vänta med domen.

Elitseriens avslutning kommer att bli en rysare för de fem lag som just nu ligger inom fem poängs marginal från sexan Linköping till tian Djurgården.

Det enda lag som jag är helt säker på tar sig till slutspel är Frölunda. Den uppfattningen har jag aldrig vikit i från.

Frölunda är alldeles för bra för att missa slutspel.

De har en så bred trupp att de faktiskt kan vinna SM-guld efter en säsong där alla slutat tro på dem. Men Frölunda kommer att gå in i ett slutspel med en vinnande trend och ett lag där de flesta vet vad som krävs för att vinna ett SM-slutspel.

Mora räknar jag redan bort.

De och Malmö åker ner i kvalserien.

Jag ser inget som kan rädda Mora just nu.

Laget försökte gneta till sig några poäng mot Modo, men var aldrig i närheten.

Nu hamnar de förmodligen i en kvalserie som också kan bli stekhet. Tänk er lag som Södertälje, Mora, Malmö, Leksand och Västerås i en kvalserie.

Vilka publikfester.

Det finns inget ont som inte har något gott med sig.