Serieseger – en fälla

Mats Wennerholm: Topplagen jublar nu – men kvarten kan bli en skräck

HOCKEY

Frölunda är topplagens skräckmotståndare i en SM-kvartsfinal.

Jag förstår dem.

Det kan till och med vara en nackdel att vinna elitserien 2006/07.

Det är ju samma slutspelsordning som infördes i fjol.

Lotteriet är borta och det lag som vinner elitserien får välja kvartsfinalmotståndare.

Men de måste välja mellan lag 7 och 8.

Nu kan det bli så att Frölunda blir sjua och Linköping åtta.

Eller vice versa.

Det är knappast vad en seriesegrare hade ställt in sig på inför den här säsongen.

Det är som att välja mellan pest och kolera.

Två lag med namnstarka, rutinerade och slutspelsvana trupper. Två lag som kommer att kliva in i ett slutspel som slutspurtshjältar, men helt utan några krav på sig i slutspelet.

Ingen önskemotståndare

Ett drömläge för coacher som Per Bäckman i Frölunda och Janne Karlsson i Linköping.

Men Frölunda är den verkliga skräcken.

Frölunda har plusstatistik på nuvarande serieledarna Färjestad den här säsongen. Två segrar, en oavgjord och en förlust.

Göteborgarna har även vunnit två av fyra möten med tvåan HV 71.

Så blir Frölunda sjua eller åtta kommer naturligtvis topplagen att undvika göteborgarna i en kvartsfinal.

Lag 1–3 har ju chansen att hela tiden välja ett av de två sämst placerade kvarvarande lagen.

Blir Frölunda åtta kan de därför få en fördel direkt i kvarten och möta det enda topplag som inte har någon valmöjlighet inför slutspelet – det lag som blir fyra.

Osannolikt jämnt

Om nu Frölunda tar sig till slutspel vill säga.

Just nu ser det ut som de där sex lagen som ligger kring de nedre strecken bara kommer närmare och närmare varandra.

När elitserien nu tar uppehåll i tio dagar är det osannolikt jämnt från lag sex (Luleå) till elva (Mora).

65–64–63–62–61–58.

Mora är två segrar från slutspel.

Luleå är tre förluster från en kvalserie.

Djurgården jublade efter segern (4–2) mot Frölunda i torsdags och flög upp på den åttonde och sista slutspelsplatsen.

Avgörs i sista omgången

I går fick stockholmarna stryk av Skellefteå och var plötsligt tia, bara tre poäng från Mora och en kvalplats.

Och allt avgörs med en studs hit eller dit.

Det kommer bli fler sådana omsvängningar och jag tror inte det här är helt avgjort förrän i sista omgången den 2 mars.

Då kan skräcken istället vändas mot topplagen.

Poängkungarna kommer till slut att avgöra bottenstriden i elitserien.

För det är en annan märklig nyordning i årets i elitserie.

De tre främsta i elitseriens poängliga spelar i varsitt bottenlag. Fredrik Bremberg i Djurgården, Pavel Brendl i Mora och Tomi Kallio i Frölunda.

Och sex av de tio främsta poänggörarna spelar i lag sex till elva.

Så brukar det absolut inte se ut.

Wernblom hjälte

Poängkungarna brukar komma från topplagen.

I går gjorde Bremberg ett oerhört snyggt mål mot Skellefteå, när han iskallt lyfte in 1–1 bakom Andreas Hadelöv.

Men Skellefteås målkung Magnus Wernblom avgjorde matchen med sina två mål, båda styrningar framför Daniel Larsson.

Men även de största av poängkungar kan misslyckas.

I går möttes NHL:s två största stjärnor, Sidney Crosby och Alexander Ovechkin. Pittsburgh vann matchen mot Washington med 2–0, men både Crosby och Ovechkin blev helt utan poäng.

Därmed bröts bådas sviter. Alexander Ovechkin hade gjort poäng i tretton raka matcher, Crosby i tio.

Modo

HV 71

Timrå

Brynäs

Färjestad