Ryska klubbar erbjuder ratade spelare miljonkontrakt

”En ny verklighet för elitserien”

HOCKEY

99 dagar kvar till elitseriepremiären

För Frölunda och Färjestad finns två alternativ:

Hitta en vass förstemålvakt eller glöm SM-guldet.

Det går att hitta flera gemensamma nämnare mellan två av svensk hockeys absoluta tungviktare.

Lagen har floppat två säsonger i rad.

De har sparkat två tränare var på kort tid (Färjestad behövde knappt två år medan Frölunda klarade av det på ett).

De har veteraner som knappast har sin bästa tid framför sig (Jönsson/Nordström/Rhodin i Färjestad och Andersson/Kallio/Sundin i Frölunda).

De har – med undantag av Tommy Samuelsson – anställt nya tränare till den här säsongen.

Och så saknar de en kvalificerad förstemålvakt.

Västsveriges två hockeygiganter är två av fem lag som kan vinna SM-guld kommande säsong (Linköping, Modo och HV 71 är de tre övriga). Men då krävs att Kent Norberg och Thomas Rundqvist lyckas värva en riktigt vass förstemålvakt.

Habila målvakter

I dagsläget har Frölunda Ari Ahonen och Färjestad Jonas Gustavsson.

Två habila målvakter.

Absolut.

Har de vad som krävs för ett SM-guld?

Ytterst tveksamt.

Och varken Frölunda eller Frölunda har råd att gambla på målvaktssidan. De senaste säsongerna har varit stora missräkningar för de bägge storklubbarna.

Färjestad har två raka semifinalförluster mot Linköping bakom sig. Frölundas facit är ännu sämre med ett missat slutspel och en kvartsfinalförlust. Och i Karlstad och Göteborg är allt annat än SM-final ett fiasko.

De två giganterna får inte misslyckas igen.

Få svenska alternativ

Problemet för Norberg och Rundqvist är att det inte kryllar av klassmålvakter på marknaden. De svenska alternativen är få eller inga alls. Mikael Tellqvist har ett år kvar på kontraktet med Phoenix, Erik Ersberg är nära en fortsättning med Los Angeles och Johan Holmqvist vill inget hellre än att vara kvar i NHL.

Allt talar för att både Frölunda och Färje-stad satsar på en utländsk förstemålvakt.

Med största sannolikhet blir det en

finländare eller en nordamerikan.

De flesta lediga målvakterna väntar på att free agent-marknaden ska öppna den 1 juli. Efter att NHL har valt kommer de ryska klubbarna och erbjuder årslöner på två miljoner dollar. Netto.

Så ser den nya verkligheten ut för elit-serieklubbarna. Men på något sätt måste Frölunda och Färjestad hitta en lösning på målvaktsfrågan. Visserligen stänger transferfönstret inte förrän den 31 januari, men antalet kvalificerade målvakter brukar definitivt inte öka ju längre säsongen går.

De närmaste månaderna kommer att bli oerhört viktiga för de två storklubbarna.

FAKTA

SILLYTABELLEN

Sportbladet rankar elitserielagen – just nu:

1. Färjetstad: 19

2. HV 71: 19

3. Modo: 18

4. Frölunda: 17

5. Linköping: 17

6. Södertälje: 15

7. Timrå: 14

8. Djurgården: 12

9. Skellefteå: 12

10. Brynäs: 11

11. Luleå: 10

12. Rögle: 9