Han är bäst i elitserien

”Det är alltid kul med tidningar som kan hockey”

Niklas Sundström – Modos härförare och elitseriens bästa spelare.
Foto: Jimmy Wixtröm
Niklas Sundström – Modos härförare och elitseriens bästa spelare.
HOCKEY

Trots en motig säsong för Modo har Niklas Sundström höjt nivån ett snäpp från förra säsongen.

Han är elitseriens mest kompletta spelare och Modos motor tänker absolut inte sluta än på många år.

Inte frivilligt.

– Om dom inte sparkar ut mig och kroppen håller så kör jag på, förklarar Sundström.

När Sportbladet rankar elitseriens 50 bästa spelare finns Sundström med på nio av tio topp tio-listor och han toppar en.

Han är elitseriens kung.

Egentligen är det ju fel läge att ge Sundström den glada nyheten direkt efter den usla matchen mot Frölunda. Modo förlorade med 1–6 och är inne i en tung period men Sundström var som vanligt stabil.

Och han blir genuint glad när han får veta att han blivit framröstad till elit­seriens bäste.

– Det är alltid trevligt med tidningar som kan ishockey, säger han och skrattar.

Men blir snart allvarlig igen och tycker själv att han har gjort en bra säsong trots lagets problem. Dessutom var Sundström skadad under sex matcher då Modo ­spelade katastrofalt.

– Det är riktigt kul att höra att jag vann men det är svårt att glädjas något vidare för egen del när laget spelar dåligt. Men visst, det har gått ganska bra i år.

Vad är skillnaden mot i fjol för din del?

– Det har flutit på lite bättre och jag försöker vara på bettet varje match.

Håller Bremberg högst

Utvecklas du fortfarande, tycker du?

– Svårt att säga. Det är nog mer så att man försöker att ha färre off-dagar, att man presterar på sin högsta nivå lite ­oftare kanske.

Om du fick göra en egen lista över de bästa spelarna som du möter i elitserien, vilka skulle toppa den?

– Svårt igen. Jag tar nog Fredrik Bremberg, han är alltid bra, känns det som. Sedan Anders Söderberg, han är avig och giftig och håller alltid riktigt bra klass.

Sundström har gjort över elva säsonger­ i tre NHL-klubbar och var extremt uppskattad för sin jämnhet och sina kvalitéer­ som tvåvägsspelare.

Var trivdes du bäst?

– Jag måste säga Montreal eftersom det var ett sånt enormt intresse för hockey där. Det var en bra tid.

Du får ändra en regel i elitserien, ­vilken blir det?

– Jag skulle se till att vi går över till mindre rinkar med en gång. Det blir roligare för oss, roligare för publiken och jag kan inte förstå varför man inte gör ett försök. Det händer mer och blir bättre matcher.­

Föredrar lugna tränare

Hur ska en tränare vara för att få ut maximalt av Niklas Sundström?

– Ganska lugn och sansad eftersom att jag själv kan vara väldigt hetlevrad. Han ska heller inte hålla på och påpeka minsta detalj man gör. Man har ju varit med så länge att man själv vet när och varför man gör fel så det behövs ingen som tjatar om sånt.

Vem är den bäste tränare du haft?

– Jag skulle nog säga Darryl Sutter i San José. Han var riktigt bra och blev senare GM i Calgary.

Hur tycker du att elitserien håller jämfört med andra ligor?

– Hög klass, trots allt. Men det är klart när spelare som Weinhandl och Mårtensson drar till Ryssland så märks det.

Utlandsproffs – avslutat kapitel

Har du själv haft anbud från ­Ryssland?

– Nej.

Skulle du kunna tänka dig att bli utlandsproffs igen om läget var rätt?

– Nej, det är ett avslutat kapitel, nu är jag så rotad här hemma igen.

Hur länge kommer du att hålla på?

– Om kroppen håller så kan jag nog hålla­ på bra många år till. Det är riktit roligt med ishockey nu.

Och då är det bara Modo som gäller?

– Jag hoppas det (skratt). Får väl se om dom sparkar ut mig när kontraktet går ut nästa säsong.

FAKTA

Juryn:

Stefan Alfelt, Mats Wennerholm, Tomas Ros, Lasse Anrell, Martin Strömberg, Hans Abrahamsson, Anna Lindbäck, Joakim Nordlund, David Jiglund, Anders Sundin, Janne Bjerlestam.