Guldglans för Pihls Linköping

LHC firar nyår som serieledare

HOCKEY

I vår ska det bli tredje gången gillt för Linköping – och för Andreas Pihl.

Backbjässen har missat klubbens två raka SM-finaler men brinner av revanschlust.

5–2 mot Skellefteå hade guldglans över sig och innebär att östgötarna får fira nyår som serieledare.

Anderas Pihl.
Foto: STEFAN JERREVÅNG/SCANPIX
Anderas Pihl.

SM-finaler och Andreas Pihl har inte riktigt gått ihop hittills.

Med Modo blev det två stycken – och stryk i bägge.

Efter fem säsonger i Linköping drog monstertacklaren till österrikiska Salzburg och missade klubbens första final någonsin. Och i våras var Pihl avstängd hela finalserien mot HV71 efter en klubbträff i ansiktet på Färjestads Mikael Johansson i semifinalen.

Men den här gången ska det bli tredje gången gillt. Både för LHC, som förlorat två finaler i följd, och för Andreas Pihl.

– Jag vägrar att uppleva något liknande igen, det var fruktansvärt att stå vid sidan av isen senast. Jag ska bara ha ett SM-guld, säger 35-åringen.

Att hitta tändvätska till den här säsongen var med andra ord inga som helst problem för veteranen.

– Det får mig att tagga till ytterligare och känslorna kommer förstås att bli ännu hetare i slutspelet.

”Ser väldigt bra ut”

För dit är det inget snack att Phil och hans lagpolare tar sig, även om tabellen är rekordjämn.

Ett aggressivt, fartfyllt och mycket underhållande Linköping bjöd Skellefteå på en riktig nyårssmäll inför 8 046 åskådare.

Efter många usla insatser på hemmaplan visade östgötarna guldklass på tisdagen.

– Sviten med en poäng på fem hemmamatcher i följd var inte alls bra. Men vi tog ett rejält snack, ändrade en del detaljer och sedan dess har vi spelat riktigt bra, säger Andreas Pihl.

5–3 mot Brynäs, följdes upp med 5–2 mot Skellefteå, säsongens fjärde raka seger mot höstens toppkonkurrent.

För första gången i klubbens historia toppar LHC elitserien vid nyår.

– Om det är ett gott omen inför våren? Ja, vi får väl hoppas det. Fortsätter vi med samma starka defensiv, fokus och fart på skridskorna ser det väldigt bra ut i alla fall.

Drömstarten räckte inte

Gästerna, som åkte på tredje raka förlusten med Mikael Renberg tillbaka i truppen, tog ledningen redan efter knappt två minuter genom Brad Moran.

Sedan tog det roliga slut för Skellefteå – som stundtals blev ordentligt utspelat.

Joakim Eriksson kvitterade, innan Mattias Carlsson och Patrik Zackrisson pangade in varsin puck före första pausen.

– Inte ens drömstarten räckte, vi gjorde ingen vidare match samtidigt som Linköping var riktigt vassa, suckar tränaren Hans Särkijärvi.

Joakim Löwing/TT