Rekordstor flykt till KHL

20 av elitseriens största profiler på väg bort: ”Oerhört allvarligt”

HOCKEY

Spelarflykten till KHL riskerar att bli rekordstor.

Ett 20-tal av elitseriens största profiler kan lämna Sverige för mångmiljonkontrakt i Ryssland.

– Det är oerhört allvarligt, och det har bara blivit värre för varje år, säger HV 71:s ordförande Hans-Göran Frick.

Laine kan vara på väg till KHL.
Laine kan vara på väg till KHL.

HV 71 är den elitserieklubb som så här långt har drabbats hårdast av spelarflykten till den ryska superligan, KHL.

Redan för ett år sedan försvann Stefan Liv och David Petrasek.

Nu är tre av lagets absolut största stjärnor – Juuso Hietanen, Teemu Laine och Martin Thörnberg – klara för KHL-klubbar, och mycket talar för att spelare som Pasi Puistola och Kris Beech går samma väg.

Hans-Göran Frick är inte direkt förvånad över utvecklingen.

18 svenskar i KHL

– Redan 2007 sa jag att hotet västerifrån (NHL) kommer att komma österifrån (KHL) och dessutom bli mycket tuffare. Det är på helt andra villkor och premisser.

Även om Frick inte är förvånad är han allvarligt bekymrad över elitseriens framtid. HV:s ordförande tror att risken är stor att den svenska ligan de närmaste åren kommer att utarmas på profiler.

– Att NHL tar våra unga stjärnspelare måste vi någonstans vara beredda på. Men KHL tar våra äldre och etablerade spelare som ska stå för underhållningsvärdet i elitserien, säger Frick.

Redan den här säsongen spelade 18 svenska spelare i KHL. Den siffran kan komma att fördubblas till nästa säsong.

– Min uppfattning är att det har blivit värre för varje år. Nu får vi förfrågningar på spelare som man inte hade förväntat sig att de skulle vara intresserade av. Jag är jätteorolig för att det här kommer att urholka vår produkt, säger Frick.

På bara ett år kan ni i HV 71 tappa sju av era största stjärnor. Hur känns det?

– Frustrerande. Det finns bara ett ord. Jag är väldigt orolig att vi inte kan behålla kvaliteten i vår produkt.

Lönerna lockar

Det är framför allt de enorma lönerna i Ryssland som gör att spelare flyr elitserien. Och Frick ser egentligen bara en lösning för att stoppa spelarflykten till öst.

– Jag har varit väldigt hårt engagerad i frågan om ett europeiskt samarbete och det är först om och när vi tar det klivet som vi kan vara med och konkurrera med KHL. I nuvarande format kan vi inte det. Vi måste våga tänka nytt och våga utveckla.