”Vi är bättre än 2001”

Veteranen Tjärnqvist var med senast Djurgården tog guld

Varit med förr Mathias Tjärnqvist var med senast Djurgården tog guld 2001. Han tycker årets upplaga är ännu vassare. FOTO: SCANPIX
Varit med förr Mathias Tjärnqvist var med senast Djurgården tog guld 2001. Han tycker årets upplaga är ännu vassare. FOTO: SCANPIX
HOCKEY

Nio år sedan Djurgården senast vann SM-guld.

Forwarden Mathias Tjärnqvist var med då – nu tycker han årets upplaga är ännu bättre:

– Vi har ett stabilare lag med fyra femmor som producerar, säger Tjärnqvist.

Djurgården vann guld både 2000 och 2001. Fyra spelare i årets trupp var med och vann dubbelt: Nichlas Falk, Jimmie Ölvestad, Kristofer Ottosson och Mathias Tjärnqvist.

– Det är alltid svårt att jämföra olika lag, men vi har en bättre bredd i det här laget. Våra toppar var vassare den gången, jag tänker på spelare som Espen (Knutsen) och Micke Johansson, säger Tjärnqvist.

– Men då var det i princip bara vår förstafemma som producerade. Nu har vi fyra femmor som kan av­göra.

”Som jag hoppades”

Tjärnqvist hånades inför säsongen när han valde att lämna Rögle för Djurgården med motiveringen att han ville spela i en klubb som hade chansen att vinna något.

– Haha, jag fick en del skit för det, men nu blev det som jag hade hoppats. Jag visste att vi hade ett bra lag, men sedan har vi växt under säsongen. Jag tänker framför allt på de unga killarnas utveckling och på målvaktsspelet, säger Tjärnqvist.

Powerforwarden Christian Eklund kom till Djurgården säsongen efter de dubbla gulden och har väntat nio år på att få spela SM-final.

– Ja, det ska bli så förbannat roligt att äntligen få uppleva en final. Det här är inget man har vågat drömma om de senaste åren när vi har legat och slagit om en tiondeplats för att undvika kvalserien, säger Eklund, som gläds mest med fansen.

– De har haft några tunga år och att vi nu får bjuda dem på en final känns helt fantastiskt.

Ger Dif tio miljoner

Sportsligt är slutspelet en succé för Djurgården, ekonomiskt innebär det ett jättelyft för klubbkassan.

Enbart i de två senaste hemmamatcherna har närmare 27 000 åskådare sett Djurgården.

Kombinationen utsålda hemmamatcher och korta bortaresor gör slutspelet till en guldgruva.

– Brutto kommer slutspelet att generera över tio miljoner kronor, sedan har vi en del omkostnader också, säger ordförande Mats Larsson.

FAKTA

Djurgårdens tunga år efter guldet

2001/02: Förlust i kvartsfinal

Gulddtränarna Hardy och Mats Waltin ersattes med Kent Johansson. Ut i kvartsfinalen mot Frölunda.

2002/03: Förlust i semifinal

Niklas Wikegård tog över och Dif åkte ut mot Färjestad i semifinal.

2003/04: Förlust i kvartsfinal

Femma i grundserien och närmast förnedrat av Frölunda i kvarten.

2004/05: Förlust i semifinal

Lock out-säsongen och Dif satsade, som alla andra, på dyra NHL-spelare. Det tog stopp i semi.

2005-2007: Missade slutspel

Särkijävi och Berglund tog över. Ekonomin var körd i botten och spelarbudgeten var allt annat än elitseriemässig. Missade slutspel för första gången på tio år – och säsongen efter gick det lika illa.

2007/08: Ut i kvartsfinal

Särkijävis sista år och Dif tog sig till slutspel, men åkte ut i kvarten.

2008/09: Missade slutspel

För tredje gången på fyra år missade Djurgården slutspel.