Juniorens propp och mål vände matchen

Trots semester i USA mitt under säsong är Dif-talangen glödhet

1 av 3 | Foto: CANAL PLUS
TACKLINGEN  I den andra perioden tog Zibanejad fart mot Frölundas John Klingberg. Med full kraft tacklade han in Klingberg i Dif:s avbytarbås.
HOCKEY

Han hade precis debuterat och var på väg att etablera sig i Djurgården.

Då gjorde Mika Zibanejad, 17, det förbjudna: åkte i väg på en nio dagar lång semesterresa till USA.

– Jag blev lite nojig och tänkte att nu förstör jag nog mina chanser, säger supertalangen.

Mika Zibanejad var isens gigant när Frölunda kördes över med klara 5–1.

Djurgårdens nya stjärnforward inledde med att tackla John Klingberg över sargen, fortsatte med att göra mål och avslutade med att hyllas av den stora djurgårdsklacken.

En märklig säsong

På två och en halv månad har den högerfattade centern gått från helt okänd till en av elitseriens hetaste spelare.

– Det känns helt overkligt. Allt har bara hänt, jag vet inte riktigt hur jag ska förklara det, säger han samtidigt som han skakar på huvudet.

Mika Zibanejad har verkligen haft en märklig säsong. Han inledde i juniorlaget och hade inte en tanke på att få chansen i elitserien.

Eftersom juniorlaget var spelledigt under jullovet fick Zibanejad klartecken att åka på en semesterresa till USA. Han både bokade och betalade resan i god tid.

Men den 7 december fick Zibanejad elitseriedebutera mot Luleå och spelade sedan ytterligare fyra matcher.

Den 27 december valde han ändå att åka i väg på den planerade semestern.

– Jag blev lite nojig och tänkte att nu förstör jag nog mina chanser att få fortsätta med a-laget, säger han.

Nyår hos kusinerna

Vad sa Hardy Nilsson och de övriga tränarna när de fick höra att du skulle åka på semester?

– De undrade vart jag skulle och sedan önskade de mig lycka till.

När Djurgården tränade och spelade tre elitseriematcher runt nyår hälsade Zibanejad på kusiner i USA.

Först den 4 januari var han tillbaka i Stockholm igen.

Och att Hardy Nilsson inte var besviken över den oväntade semestern visade sig två dagar senare

Bättre och bättre

Då spelad Zibanejad nästan 19 minuter när Djurgården förlorade mot Timrå. Sedan har han bara blivit bättre och bättre.

– Det hade nog varit värre om jag kommit tillbaka från semestern och varit sämre, säger Zibanejad.

Semestern hade en positiv effekt?

– Ja, jag fick chansen att rensa både huvudet och kroppen.