Armalis hjälte i Djurgårdens knall

HOCKEY

Han stoppade Skellefteå med en osannolik räddning.
Nu toppar Mantas Armalis SHL:s målvaktsliga – och blir omskriven av rätt anledningar.
– Det känns skönt att komma bort från modell-snacket, säger målvaktssuccén efter 2–1 mot Skellefteå.

Armalis var tänkt som reservkeeper bakom rutinerade Mikael Tellqvist inför säsongen.
Men efter starka insatser har han fått allt större förtroende mellan Djurgårdens stolpar och mot Skellefteå på Hovet visade han varför.
I sin 16:e match från start agerade han vägg och räddade laget vid flertalet tillfällen.
Bland annat i mittperioden när han svarade för vad som kan vara årets räddning.
När Skellefteåstjärnan Patrik Zackrisson hade snurrar upp en motståndarback gavs sedan Pär Lindholm öppet mål på en retur.
Ett givet mål – trodde alla.

"Hade tur"

Men sekunden senare visade sig att Armalis fått ut klubban och mirakulöst räddat pucken.
– Det var tur att jag tog den, säger Djurgårdsmålvakten.
Var det meningen?
– Ja ja, men att han träffar min klubba är tur.
Hur tänkte du efteråt?
– Det är inte så mycket tanke, bara en jätteskön känsla.
Armalis hyllades av både publik och tränare efter matchen, som slutade 2–1, och han berättar att han utvecklats sedan han kom till Djurgården från hockeyallsvenska Mora.
– Jag tror det mesta handlar om att jag jobbar på mina egna styrkor. Jag har en viss storlek som gör att jag kan spela tätare i målområdet. När jag kom från allsvenskan var jag vimsig och försvann ofta från målområdet. Nu har jag jobbat på kontrollen, säger Armalis, som tidigare gjort sig ett namn av helt andra anledningar.

Tvättat bort stämpeln

Han har tidigare agerat modell för Versace och tröttnat på skriverierna om livet på catwalken.
– Jag har levererat i det jag vill, så det är skönt att komma bort från modellsnacket. Till och med när det dyker upp bilder som funnits runt om i Stockholm så har det ändå inte varit några kommentarer, säger 23-åringen.
– Jag är Mantas och jag spelar hockey. Modellandet gör jag vid sidan av, tillägger han.
Efter matchen mot Skellefteå tog han också klivet upp i topp i SHL:s målvaktsliga med en räddningsprocent på 92,12.

FAKTA

Armalis säsong i siffror

1. Placeringen i SHL:s målvaktsliga.
8. Antalet vinster.
2,18. Insläppta mål i snitt.
92,12. Räddningsprocenten.
409. Antalet räddningar.
962. Antalet spelade minuter den här säsongen.

Djurgårdens–Skellefteå AIK 2–1 (1–1, 1–0, 0–0)

Första perioden: 0–1 (2.11) Andrew Calof (Niclas Burström, John Norman) spel fem mot fyra, 1–1 (18.15) Matt Anderson (Philip Holm, Patrick Thoresen).

Andra perioden: 2–1 (15.02) Marcus Högström spel fem mot fyra.

Skott: 23–34 (5–10, 15–12, 3–12).

Utv, Djurgården: 8x2. Skellefteå AIK: 9x2.

Domare: Andreas Harnebring, Stockholm och Marcus Linde, Kungälv.

Publik: 7 942.

Patrik Zackrisson, f, Skellefteå

Stundtals uppvisning med pucken. Skapade mycket.

Lukas Vejdemo, f, Djurgården

Fortsätter övertyga. Växer för varje match.

Tomi Sallinen, f, Djurgården

Väldigt puckskicklig och smart på isen. Värdefull.

Adam Pettersson, f, Skellefteå

Vass i spelvändningarna och stark med pucken.

Philip Holm, b, Djurgården

Stadig defensivt för Djurgården. Stod emot Skellefteås farthockey.

Matchens målvakt: Mantas Armalis, Djurgården

Gjorde vad som kan vara årets räddning i mittperioden. Riktigt bra.

Domare:

Matchen:

Jury: Linus Norberg, Hovet