Djurgårdens tuffa val

Kan tvingas dumpa JVM-stjärnan: ”Har inte haft kontakt med dem sedan september”

HOCKEY

Han utsågs till JVM:s bäste målvakt – men går en osäker framtid till mötes.

Kontraktet med Djurgården går ut efter säsongen.

– Jag har inte haft kontakt med dem sedan september, säger Linus Söderström.

– Vi har velat låta Linus fokusera på sitt spel i Vita Hästen, svarar Joakim Eriksson, strategisk sportchef i Djurgården.

Linus Söderström, 19, är utlånad från Djurgården till Vita Hästen, där han delar målvaktsjobbet med Axel Brage. Söderström har startat tolv matcher i hockeyallsvenskan och har en räddninsgprocent på 92.74.

Han var dock – det får vi väl ändå säga – ganska okänd för svenska folket innan genombrottet kom under jul och nyår.

Junior-VM i Finland, där svensken utsågs till turneringens bäste målvakt.

Men kanske också för att han grät sig igenom ett par tuffa tv-interjuer efter semifinalförlusten mot Finland.

”Djurgårdens beslut”

I går, i en intervju i Sportbladets tv-satsning Hockeystudion, fick förstås succémannen frågor om framtiden.

Var tar din karriär vägen nu? Ska du verkligen vara backup i Vita Hästen; är det inte dags för nästa steg nu?

– Oj. Jo, det tycker jag. Jag hade egentligen den här diskussionen med Djurgården före säsongen och tyckte att jag borde spela i SHL från början. Men det är Djurgårdens beslut. Jag har inte haft kontakt med dem sedan september. Det kommer inte alltid vara spikrakt i karriären, det kommer inte alltid att klicka med klubbar och sportchefer, svarar Söderström.

Men Djurgårdens strategiske sportchef Joakim Eriksson hävdar att de har kontakt med Söderström.

– Vi pratar med Linus och följer hans utveckling noga. Linus pratade till exempel med vår målvaktstränare Jan Öhman senast i går och med Thomas (Johansson) häromdagen, skriver Eriksson i ett mejl till Sportbladet.

– Däremot stämmer det att vi inte pratat framtid. Vi har velat låta Linus fokusera på sitt spel i Vita Hästen och förberedelserna inför JVM.

”Det tar jag med spelarna”

Djurgården har en synnerligen delikat målvaktssutuation inför kommande säsong.

Fyndet Mantas Armalis, 23, tecknade nyligen ett nytt tvåårskontrakt och veteranen Mikael Tellqvist, 36, har ett år kvar. Därmed kan alltså Djurgården tvingas släppa iväg Söderström, vars kontrakt går ut.

Hur ser du på nästa säsong och målvaktsfrågan?

– Hur jag ser på det tar jag med herrarna själva och deras agenter, svarar Joakim Eriksson.

■ ■ ■

TV: SE HELA INTERVJUN MED LINUS SÖDERSTRÖM HÄR.

FAKTA

Turneringens All Star Team

Målvakt:

Linus Söderström, Sverige

Backar:

Olli Juolevi, Finland

Zach Warenski, USA

Forwards:

Patrik Laine, Finland (MVP)

Jesse Puljujärvi, Finland

Auston Matthews, USA