LHC är tillbaka på vinnarspåret

HOCKEY

Karlstad. Självförtroendet var stukat och svackan i laget var total efter fyra raka nederlag.

Men det var inför matchen mot Färjestad – nu är Linköping åter på vinnarspåret.

– Den senaste tiden har tagit hårt på killarna, säger tränaren Roger Melin.

Foto: BILDBYRÅN

Fajten tätnar allt mer kring strecket där de sex främsta lagen går direkt till slutspel. Med en match kvar inför OS-uppehållet bröt äntligen Linköping förlustsviten som löpte över fyra matcher.

– Vi kom hit till Karlstad väldigt stukade och med dåligt självförtroende och många förluster bakom oss. Det har tagit hårt på många spelare i laget. Men i dag bet vi ihop och krigade som ett lag, säger tränaren Roger Melin efter 2-4-segern och fortsätter:

– Vi spelade med offervilja. Vi ville täcka skott och vi ville jobba hårt i defensiven. Det var en fin laginsats.

”En konstig match”

Färjestad saknade åtta ordinarie spelare. Den kanadensiske backen Shawn Belle fick äntligen göra comeback efter sin skadefrånvaro – men backen övertygade inte och var bland annat inne på två baklängesmål samt satt på botbänken när Mark Matheson prickade in 0–1 i powerplay. Färjestad har även valt att inte utnyttja Belles optionsår och en fortsättning i klubben efter säsongen är därmed inte självklar.

– Det var en konstig match för min del. Jag kände mig okej stundtals, andra gånger kändes det inte lika bra. Men det var ändå skönt att få den första matchen avklarad även om det inte var min bästa match, säger Belle.

Känner du av din skada något nu?

– Nej, jag har inte ont i kroppen. Nu är det bara matchtempo som saknas. Tyvärr förlorade vi men det var ändå underbart att så spela igen.

FAKTA

Färjestad–Linköping 2–4 (0–1, 1–2, 1–1)

Första perioden: 0–1 (12.14) Mark Matheson (Pär Arlbrandt, Daniel Grillfors) spel fem mot fyra.

Andra perioden: 1–1 (4.02) Magnus Nygren, 1–2 (8.58) Kent Mcdonell (Eric Himelfarb), 1–3 (17.42) Chad Kolarik (Simon Hjalmarsson, Magnus Johansson) spel fem mot tre.

Tredje perioden: 2–3 (12.15) Jack Connolly (Niklas Arell, Milan Gulas) spel fem mot fyra, 2–4 (17.08) Eric Himelfarb (Mattias Bäckman, Kent Mcdonell).

Skott: 36–31 (16–9, 14–13, 6–9).

Utv, Färjestad: 4x2. Linköping: 6x2.

Domare: Christer Lärking, Stockholm, och Ulf Rönnmark, Stockholm.

Publik: 5 350.

Matchens fem bästa

Eric Himelfarb, f, Linköping

Ledde sin kedja på ett effektivt sätt.

Magnus Nygren, b, Färjestad

Försöker alltid gå i bräschen för sitt lag. Lagkapten för dagen.

Simon Hjalmarsson, f, Linköping

Tar stort ansvar. Jobbigt att möta för motståndarna.

Mattias Bäckman, b, Linköping

LHC:s bäste back i matchen.

Joakim Nygård, f, Färjestad

Förtjänar ännu mer speltid.

Bäste målvakt: Christian Engstrand, Linköping

Stabil och säker. En klockren insats.

■ ■ Jury: Anna Lindbäck, Löfbergs Arena.