Semifinalplatsen – sportchefens förtjänst

Visade att han gjort rätt val

HOCKEY

Skellefteå AIK är i semifinal för tredje året i rad.

Det finns massor av människor som kan ta åt sig äran för det.

Men det är en man som nu är värd sitt riktiga erkännande:

En fantastisk kvartsfinalserie är till ända.

Den kunde ha slutat precis hur som helst. Ingen kan säga något om att Skellefteå är i semifinal, ingen kan ifrågasätta att de är ett av Sveriges fyra bästa ishockeylag den här säsongen.

Men Linköping gjorde också en bra kvartsfinalserie, och hade inte varit oförtjänt av en semifinalplats.

Nåväl. Skellefteå är där, och de är det av flera anledningar.

Gjort dem till ett topplag

Men en person bör hyllas lite extra för semifinalplatsen, en person vars arbete varit direkt avgörande i den här kvartsfinalen.

Jag talar om sportchefen Lars Johansson.

Sedan han kom till Skellefteå för knappt tre år sedan har Skellefteå gått till att bli ett stabilt topplag.

I den här kvartsfinalserien blev hans jobb tydligt.

För det första får man säga att det var en coachseger. För ett knappt år sedan presenterade han lagets nye tränare. Han hette Anders Forsberg, och var totalt okänd för de allra flesta.

I den här serien mötte han sin företrädare Hans Särkijärvi.

Forsbergs kvalitéer och orutin var ifrågasatt inför serien (även av mig), men han har visat att han har många ess i rockärmen. Han har klarat av att ändra lagets spel. I början av serien spelade Skellefteå sin vanliga gladhockey, men efter ett tag ändrade han och laget spelade mer slutspelshockey. De spelade sarg ut, enkelt och tufft. Försvarsspelet fungerade äntligen.

Bra värvningar

Dessutom har Forsberg varit fräck och ändrat i laguppställningarna tätt inför match, för att förvirra motståndarna.

Kort och gott: Han har visat att han är en vinnare.

Mer av Johanssons jobb då? Ja, det går ju inte att blunda för värvningarna.

Ettan gjordes av Johan Forsberg, som Johansson snappade upp i allsvenskan. Tvåan gjordes av elitseriens poängkung Joakim Lindström, som Johansson under flera år jobbat hårt på att få hem.

Han har gjort flera andra bra värvningar och andra bra saker, men vi nöjer oss här i dag.

●●●

Hur långt kan Skellefteå gå då?

Hur långt som helst. De har allt som krävs för att ta guld. Det känns definitivt som att det är dags för deras första finalplats sedan glansdagarna för 20-talet år sedan.

●●●

Linköping då? Frågan är om det inte var sista chansen på ett tag för dem att gå riktigt långt. Jag tror inte att Hlavac/Hlinka blir kvar, och de har svårt att få fram riktiga stjärnor ur juniorleden, något som Skellefteå ju är riktigt bra på.