”Inte ofta man får vara med om det”

Abrahamsson: ”Högberg stod för ny mäktig insats”

HOCKEY

LINKÖPING. Mäktiga Skellefteå blev ­mänskliga Skellefteå.

Linköping är inte sämre än att man ­utnyttjar det.

Nu behöver de skriva historia – och de har i alla fall en målvakt i hysterisk form.

Det är alltid en början.

Det finns kvällar när Skellefteå lämnar sitt eget spelmässiga universum och blir ett normalt hockeylag. I går var en sådan kväll.

Efter tre starka matchinledningar kom de regerande mästarna inte alls upp i normal standard under den första perioden. Farten i åkningen fanns inte där och framför allt var skärpan i passningar och mottagningar alldeles för dålig. Och det hängde med under de två första perioderna.

Stämningen på presskonferensen var kylig utan att det verbala kriget bröt ut. Men jag tror inte att Bert Robertsson och Roger Melin grillar tillsammans i sommar.

Robertsson var kritisk mot sitt eget lag, men tyckte samtidigt att motståndarna och stämningen i Cloetta Center var två anledningar till Skellefteås svaga start:

– Linköping startade ganska defensivt och kanske blev vi inte utmanade på samma sätt och blev riktigt taggade. Den här gruppen är som bäst när den blir utmanad. Stämningen i arenan var också lite medioker.

– Vi kanske inte är lika bra som Skellefteå, men vi försöker i alla fall, svarade Melin syrligt.

Efteråt frågade jag Melin om han uppfattade Robertssons utspel som att Linköping var för dåligt för att Skellefteå skulle känna sig riktigt utmanat.

– Ja, det kändes så, och det får väl stå för honom. Det är bara kul att de är lite stora på sig. Blir en ännu större trigger för oss att försöka vinna en match till.

Knäckt? Glöm det

Skellefteå kommer garanterat göra en bättre matchinledning på tisdag.

Samtidigt vill jag inte ta något från Linköping.

Nu fick Linköping den lilla extratid de behöver för att vara på samma nivå. Det enda som saknades var effektiviteten.

Annars gjorde LHC det väldigt bra. Kontrollerat defensivt och bra driv när chanserna dök upp framåt. Skridskoåkningen var bättre och passningsspelet mindre stressat. Offerviljan i tredje perioden visade att det finns en eld som fortfarande brinner.

Och så hade Linköping Marcus Högberg, 19. I onsdags blev han utbytt i hemma­arenan efter två insläppta på knappt nio minuter.

Knäckt?

Glöm det.

Stående ovationer – det är inte ofta

JVM-målvakten svarade med att på egen hand vara nära att stjäla matchen i fredags. I går svarade den storväxte junioren för en ny mäktig insats.

Skellefteå sköt 37 skott – Högberg räddade samtliga.

Häftigaste räddningen kom efter halva matchen. Utan klubba slängde sig Högberg som en fotbollsmålvakt och räddade Niclas Burströms skott. Publiken hyllade honom med en stående ovation.

Stående ovationer i en svensk arena för en målvaktsräddning.

Det är inte ofta man får vara med om det och den situationen tände både hemmalaget och publiken.

– Det var väldigt stort och jag fick verkligen en enorm boost av det, sa Högberg.

Högberg är en show-man som gärna bjuder på spektakulära räddningar och älskar att vara i centrum.

– Ja, jag gillar att visa upp mig och visa att jag klarar av att spela på den här nivån.

Landslagsforwarden Simon Hjalmarsson hyllade också sin målvakt:

– Han tycker det är kul att vara där ute och det sprider sig till övriga laget. Han får i gång publiken också och det behöver vi.

Du blir inte orolig att det blir för mycket show?

– Nej, så länge han tar puckarna skiter jag i hur han gör det.

I morgon väntar ny match för Högberg och Linköping. Men jag tror inte på någon historisk vändning. Skellefteå studsar tillbaka och avgör det här på tisdag.