Det kan bli livat i Södertälje i år

TILLBAKA I SSK Joakim Eriksson är tillbaka i SSK efter sin utflykt till Linköping. Sportbladets krönikör Mats Wennerholm tycker att årets SSK är ett av de intressantare man haft under 2000-talet.
TILLBAKA I SSK Joakim Eriksson är tillbaka i SSK efter sin utflykt till Linköping. Sportbladets krönikör Mats Wennerholm tycker att årets SSK är ett av de intressantare man haft under 2000-talet.Foto: Foto: MICKE SOLEBRIS
HOCKEY

Södertälje har stått med ena foten i avgrunden hela 2000-talet.

Men det sägs att det man inte dör av blir man starkare av.

Stämmer det borde SSK vara ett av elitseriens starkaste lag i vinter.

Jag tror de kommer att slåss om en slutspelsplats.

Fanns det ett ”Robinson” för hockeylag skulle Södertälje vinna överlägset.

De är experter på att överleva.

Trots att de varit ett ständigt bottenlag sedan comebacken i elitserien 2001/02 har de nästan alltid klarat sig kvar och enda gången de åkt ner i Allsvenskan (2006/07), så gick de upp direkt.

De två senaste säsongerna har de också överlevt kvalserien.

Det är nästan en bragd att vara så nederlagstippade år efter år och ändå klara sig och komma igen.

SSK:s åtta elitseriesäsonger på 2000-talet ser ut så här:

9-9-9-8-11-9-12-11.

Det är som en katt med åtta liv.

Sju missade slutspel av åtta möjliga.

Fyra niondeplatser.

Tre kvalserier.

Samtidigt som det är ett uselt facit, måste jag säga att det är en imponerande rad.

På något sätt klarar sig alltid Södertälje ur krisen.

Helenius kan bli en stor överraskning

Nu har man ett av de intressantare lagen man haft på 2000-talet.

Jag tycker det trots att både Linus Klasen och Yannick Lehoux försvunnit.

Det ser stabilare ut, mindre svajigt, mindre oroligt. SSK har ju satsat finskt med sju finländare i laget. Backarna Arto Laatikainen och Markus Seikola är två kanonvärvningar, ett givet backpar i power play.

Joakim Eriksson är tillbaka från utflykten till Linköping och betyder massor med sin rutin, sina lederegenskaper och stora SSK-hjärta.

Och målvakten Riku Helenius tror jag blir en av säsongens stora målvaktsöverraskningar. Talang har han alltid haft. Nu är det dags för den att blomma.

Tränarna Peter Popovic, Peter Larsson och Jörgen Bemström känns också intressanta.

Och bli inte förvånade om Linus Klasen är tillbaka från NHL redan under hösten.

Då kan det bli riktigt livat i Södertälje.

FAKTA

VI STÄLLER SÖDERTÄLJE MOT VÄGGEN

Sportbladet: Riku Helenius kommer att bli elitseriens stora målvaktssensation i vinter.

SSK svarar: Det är mycket möjligt och det hoppas vi naturligtvis på. Han har sett bra ut och även Pontus Sjögren tävlar som fan. Det kommer bli ett riktigt krig där om målvaktsplatsen.

Sportbladet: Men inte ens bra målvaktsspel räcker till slutspel.

SSK svarar: Det är helt fel. Vår offensiv kommer också att vara grym. Vi har tightat till det där bak och vi kommer få ett bättre power play med våra nya finländska backar Arto Laattikainen och Markus Seikola.

Sportbladet: Det går inte att överleva som elitserie-lag med så usla publiksiffror hemma.

SSK svarar: Det kommer bli annorlunda där också. Vi har sålt 100 procent mer i förköp så även publiksnittet kommer att klättra i vinter. Vi kommer inte att göra fansen besvikna.

Sportbladet: Linus Klasen kommer att saknas enormt och göra braksuccé i Nashville.

SSK svarar: Det är klart man kommer att sakna en spelare som gör 51 poäng. Och jag hoppas verkligen han gör succé. Men det känns som det kan gå åt båda hållen i hans fall. Det kan gå åt skogen också. Men då är han alltid välkommen tillbaka till oss.

Sportbladet: Peter Popovic blir förste svensk att bli head coach i NHL.

Peter Larsson, assisterande tränare svarar: Ha, ha. Det vore väl kul för honom, även om jag har svårt att se Poppe hoppa på något sånt. Men i så fall kan han ta med mig över.