Hockey

Abrahamsson: SSK:s förvandling var otippad

Januaris stora formraket fortsätter sin färd uppåt i tabellen.

2011 har så här långt varit Södertäljes år.

Nu är det upp till spelarna om det ska fortsätta vara så.

För bara en månad sedan hade Södertälje sex poäng upp till säker mark och elva poäng till en slutspelsplats.

Elva omgångar senare har Södertälje tagit 26 av 33 möjliga poäng. Laget ligger åtta med tre poäng ner till nian Modo.

En förvandling som knappast någon hade kunnat tippa.

Det finns en mängd förklaringar till Södertäljes hysteriska form den senaste månaden.

Förstärkningarna – ett lyft

Laget har äntligen hittat rätt i sina roller.

Tränarduon Peter Popovic och Peter Larsson började en säsong där i princip halva laget var utbytt. Tio nya spelare skulle hitta sina roller. Rätt kemi i backpar och kedjekonstellationer skapas inte på några veckor. Framför allt har backar som Kalteva, Seikola och Seppänen höjt sig en klass.

De sena förstärkningarna har lyft laget. Sportchefen Per Nygårds är ny i sin roll, men har visat god fingertoppskänsla. De två forwardsförvärven Mathias Månsson och Yanick Lehoux har både ökat bredden och spetsat till konkurrensen. De har också fått rätt roller. Att truppen varit skadefri under januari har gjort att Popovic/Larsson kunnat matcha fyra välbalanserade kedjor.

Förändringar i spelsystemet.

Den tidigare sluggerhockeyn har ersatts med en större konsekvens och en tydligare taktisk strategi.

Under hösten jagade Södertälje på det mesta, något som ställer enorma krav på den individuella taktiska skickligheten. Nu håller de ihop laget, sätter rejäl press när de väl går fram, men väljer lika ofta att ställa upp i samlat styrspel.

Även i uppspelsfasen kommer laget mer samlat och med en betydligt bättre tajmning än tidigare. Det gör att laget kommer med mer kraft i mittzonen, samtidigt som de inte är lika öppna för motståndarnas spelvändningar.

Spelade för sin existens

Så vad talar egentligen mot att Södertälje lyckas stanna kvar på en slutspelsplats?

Det utsatta tabelläget gjorde att SSK började spela för sin existens när flera av de andra lagen fortfarande åkte runt och summerade julhelgerna.

Med elva omgångar kvar är streckstriden hårdare än någonsin. Dessutom ska topplagen positionera sig för att få en gynnsam lottning i slutspelet.

Fler lag kommer att förstå allvaret och verkligen börja kriga för sin överlevnad. Södertäljes utmaning att hålla uppe både den mentala och fysiska prestationen som har varit nyckeln till poäng.

Undviker kvalserien

Mitt tips är fortfarande att Södertälje undviker kvalserien men misslyckas med att gå till slutspel.

Södertälje gjorde ingen av sina bättre matcher i går. Mot ett bättre lag än Frölunda hade de straffats hårdare.

Men den här upplagan av Frölunda straffar knappt någon. Jag blir inte längre besviken eller förvånad när Frölunda radar upp förluster.

Det står allt mer klart att göteborgarna inte är ett dugg bättre än tippade bottenlag som AIK och Södertälje.