Växjö klara för historisk final

HOCKEY

VÄXJÖ. Växjö slog ut Frölunda och är i SM-final.

Och det under blott fjärde säsongen i SHL.

– Det är knappt greppbart, säger Erik Josefsson.

Inför säsongen pekades Växjö ut som en av guldfavoriterna – och efter 4-1-segern mot Frölunda i den sjätte semin så är laget nu framme i final.

Den första någonsin för klubben.

Och det under den blott fjärde SHL-säsongen, en kontrast till finalmotståndaren Skellefteå som spelar femte raka finalen.

– Klubben har hela tiden tagit steg framåt, inga bakåt, säger trotjänaren Erik Josefsson som varit med på hela resan från allsvenskan.

”Vi förtjänar det”

– Men visst är det stort att vara i final, det känns fantastiskt bra. Jag tycker att vi förtjänar det.

Men vilken kontrast mot Skellefteå?

– När man kommit så här långt får man respekt för ett lag som går till final år efter år. Det är tufft både fysiskt och psykiskt. Men vi är inte rädda att ta oss an Skellefteå. Känner jag dem rätt har de ingen mättnad, men vår hunger är otroligt stor och det talar för oss.

Är Växjö redo för guld redan i år?

– Ja, det tror jag. Det är nästa steg för oss. Vi vet vilket jobb som krävs.

Elaka tungor säger att Växjö med tolv importer är en främlingslegion?

– Vi har killar som Liam Reddox och Tomi Kallio som varit här i fyra år, jag vet inte vad det är för skillnad mot någon svensk kille som varit här i två år. Jag kanske är hemmablind men jag har inga problem med att spelare kommer från andra länder. Det är ju ingen som gnäller över att Detroit i NHL har massa svenska spelare till exempel. Jag förstår att det sticker i ögonen på vissa när en ny klubb kommer fram, men vi har inga problem med det.

”Vi vill ha mer”

Tomi Kallio, som vunnit två SM-guld med Frölunda, menar att Växjö inte är nöjda med finalplatsen, utan att man vill ha mer.

– Det vi gjort hittills är okej, men inte tillräckligt bra. Vi vill ha mer, tänker inte på det som varit utan ser framåt, säger han.

– Det var inte massa jubel efter segern mot Frölunda vilket var bra och visar att vi inte är nöjda ännu.

Vilka är favoriter i finalen?

– Har man vunnit två år i rad som Skellefteå gjort är det klart att man är favorit och det är upp till oss att matcha deras fart och intensitet. Det kan vi absolut göra. Vi är inte nöjda ännu.

■ ■ ■

Så spelas SM-finalerna:

Final 1:7, söndag 12 april, kl. 18.30, TV4: Skellefteå–Växjö

Final 2:7, tisdag 14 april, kl. 18.30, TV4 Växjö–Skellefteå

Final 3:7, torsdag 16 april, kl. 18.30, TV4 Skellefteå–Växjö

Final 4:7, söndag 19 april, kl. 18.30, TV4 Växjö–Skellefteå

Final 5:7, tisdag 21 april, kl. 18.30, TV4 Skellefteå–Växjö

Final 6:7, torsdag 23 april, kl. 18.30, TV4 Växjö–Skellefteå

Final 7:7, lördag 25 april, kl. 15.15, TV4 Skellefteå–Växjö

FAKTA

Matchens fem bästa

Nick Johnson, f, Växjö

Har vuxit i slutspelet. Stark i närkamperna och målskytt igen.

Robert Rosén, f, Växjö

Stark i tekningscirkeln, bra i spelet och har lyft i semifinalen.

Mattias Janmark, f, Frölunda

Stark på skridskorna, vågade gå på genombrott.

Patrik Lundh, f, Växjö

Stark arbetsinsats igen. Rev hål i Frölunda-försvaret.

Joel Lundqvist, f, Frölunda

Drivande i Frölunda precis som vanligt. Försökte hela tiden.

Målvakten: Cristopher Nihlstorp, Växjö

Släppte bara en puck och gjorde en ny stark match i semifinalserien.

Jury: Jonas Gustavsson och Hans Abrahamsson, Vida Arena

Matchfakta:

Växjö–Frölunda 4–1 (1–0, 1–1, 2–0)

semifinal 6 i bäst av 7

Första perioden: 1–0 (9.01) Sebastian Erixon (Robert Rosén).

Andra perioden: 1–1 (0.54) Mathis Olimb (Mikael Wikstrand, Lars Johansson) spel fem mot fyra, 2–1 (10.37) Nicholas Johnson (Tuomas Kiiskinen, Cory Murphy).

Tredje perioden: 3–1 (4.01) Teemu Laakso (Alexander Johansson, Jani Lajunen), 4–1 (19.25) Ville Varakas mål i tom kasse.

Skott: 22–21 (6–7, 6–7, 10–7).

Utv, Växjö: 3x2. Frölunda: 2x2.

Domare: Wolmer Edqvist, Grums och Tobias Björk, Boden.

Publik: 5 645.

Växjö vidare med 4–2 i matcher.