Växjö har kopplat greppet om finalen

HOCKEY

Skellefteå/Stockholm. Växjö har kopplat ett litet guldgrepp.

För första gången på 18 matcher förlorade Skellefteå en slutspelsmatch på hemmaplan.

– En bra start, säger matchhjälten Rhett Rakhshani.

Det var märkligt tyst i Skellefteå Kraft Arena när den första SM-finalen var färdigspelad.

Ett fåtal tillresta Växjösupportrar jublade så klart, men resten av publiken såg ut att försöka greppa vad de just upplevt.

Det var nämligen något så ovanligt som en slutspelsförlust på hemmaplan. Senast det hände var den 28:e mars 2013 när Linköping vann den första semifinalmatchen lagen emellan. Sedan dess har Skellefteå spelat 17 raka slutspelsfajter hemma utan att förlora.

Styrde in segermålet

Men Växjö bröt alltså den sviten i dag. Stor matchvinnare blev Rhett Rakhshani som först tryckte in Växjös 1-0-mål på lagets första skott i matchen. Och efter att Janne Pesonen kvitterat så stryde Rakhshani in 2-1 på Noah Welchs backskott när klockan tickat upp på 15,15.

Sen handlade matchen om en tät Växjödefensiv mot en hackande Skellefteåoffensiv. Skellefteå fick fem raka chanser i powerplay men effektiviteten från tidigare i slutspelet fanns inte där och Växjö höll undan hela vägen till seger.

”Ingen stress”

– Det var en bra start för oss, vi förväntade oss ett aggressivt lag, särskilt på hemmaplan med deras fans men jag tycker vi red ut stormen, säger Rakhshani som så sent som i januari stod utanför Växjös lag, petad av Sam Hallam.

– Du lär dig att utvärdera dina svagheter. Jag försökte bara fokusera på det jag kunde göra bättre i stället för att hitta på ursäkter och göra det till en kamp mellan mig och tränaren.

– Hockey är så, ibland har du långa tunga perioder innan allt det goda kommer på en gång, säger Rakhshani.

Skellefteås tränare Hans Wallson:

– Vi känner ingen stress, vi står inte och faller med match ett.

Men vi har saker att utveckla och det ska vi göra till nästa match, säger han i TV 4.

Fyllesnacket bakom Växjö Lakers succé

FAKTA

Matchens fem bästa:

Rhett Rakhshani, f, Växjö

Tvåmålsskytt och har växt ut till en riktig slutspelskrigare. Trodde man inte.

Patrik Zackrisson, f, Skellefteå

Bäst i hemmalaget. Ville mycket och låg bakom en hel del offensivt.

Noah Welch, b, Växjö

En gigant defensivt och även farlig från offensiv blålinje.

Jani Lajunen, f, Växjö

Matchades mot de bästa. En defensiv jätte och otroligt viktig i box play. Skicklig tekare.

Anton Lindholm, b, Skellefteå

Väldigt rejäl i spelet och även pigg i skridskoåkningen.

Dagens bästa målvakt:

Cristopher Nihlstorp, Växjö

Lugn och trygg. Hade också väldigt bra hjälp av sina utespelare.

Jury: Nils-Petter Dufva och Hans Abrahamsson, Skellefteå Kraft Arena.

Matchfakta:

Skellefteå AIK–Växjö 1–2 (1–2, 0–0, 0–0)

Första perioden: 0–1 (5.27) Rhett Rakhshani (Josh Hennessy, Niclas Lundgren), 1–1 (9.26) Janne Pesonen (Andrew Calof, Patrik Zackrisson), 1–2 (15.15) Rhett Rakhshani (Noah Welch, Cory Murphy).

Skott: 26–15 (9–10, 7–1, 10–4).

Utv, Växjö: 5x2.

Domare: Patrik Sjöberg, Gävle, och Mikael Nord, Arboga.

Publik: 6 001.