Utbytt senast, men: ”Slutspelets bästa”

”Det är jag som bestämmer vem som är på isen”

1 av 2 | Foto: Bildbyrån
Cristopher Nihlstorp.
HOCKEY

VÄXJÖ. Cristopher Nihlstorp blev avplockad efter två perioder i den andra finalen.

Men coachen Sam Hallam hyllar keepern.

– Jag tycker han är slutspelets bästa målvakt, säger han.

Cristopher Nihlstorp efter att ha blivit utbytt.
Foto: Bildbyrån
Cristopher Nihlstorp efter att ha blivit utbytt.

De är slutspelets största profiler

Växjö-målvakten Cristopher Nihlstorp, 31, har hyllats i slutspelet – men efter tre insläppta på 15 skott i final två mot Skellefteå så plockades han av inför sista perioden.

– Det var väl ett gemensamt beslut, men det kommer alltid ner till att det är jag som bestämmer vem som är på isen, säger Sam Hallam som dock hyllar sin keeper.

– Jag tycker han har varit slutspelets bästa målvakt.

Hade du bytt honom mot någon annan?

– Nej.

Men du bytte ut honom?

– Vi behövde en förändring för att få in energi i laget.

”Har spelat de här matcherna förr”

Hur tror du han studsar tillbaka efter detta?

– Jättebra. Han har rutin och har spelat de här matcherna förr. Han vet att man ska lägga senaste matchen bakom sig. Han fokuserar bara på att ta nästa skott.

Målvaktskollegan Stefan Steen, 22, tror inte heller att förra matchen påverkar Nihlstorp.

– Han är mentalt stark. Det var inte första gången han blev avplockad, som målvakt vet man att det kan hända. Han studsar tillbaka direkt, säger Steen.

– Vi hade ett surr efter matchen men vad som sades stannar mellan oss, men vi peppar alltid varandra. 

Tyst i medierna

Nihlstorp har valt att inte snacka med medierna under slutspelet, ett beslut som backas upp av Sam Hallam.

– Vi har ett ansvar att vara transparanta och öppna mot media och andra intresserade, men jag tror också att folk har förståelse för att vissa individer vill gå in i sin bubbla för att prestera sin bästa hockey, säger Hallam.

– Cristopher kände att han ville göra så här och vi backar upp honom. Jag har förstått att det skapar mystik kring honom, men det finns inte mer än en idrottsman som vill stoppa puckar och hjälpa sitt lag att vinna.

Stefan Steen:

– Alla är olika. Vill inte ”Stoffe” prata så ska han inte behöva göra det.

■ ■ ■

  De är slutspelets största profiler

FAKTA

ANTAL HÅLLNA NOLLOR I SLUTSPELET

1 Cristopher Nihlstorp, Växjö, 3

2 Lars Johansson, Frölunda 2

3 Markus Svensson, Skellefteå 1

RÖSTER OM NIHLSTORP

Sam Hallam, tränare:

”Vi har matchat honom hela säsongen för att vara etta och ju närmare slutspelet vi har kommit, desto mer har han fått spela för att vara som bäst när det gäller som mest. Det tycker jag att han varit också.”

Stefan Steen, målvaktskollega:

”Han har vunnit otroligt mycket så jag har fått se och lära mig mycket. Han är skicklig på isen och det i kombination med den mentala styrkan gör honom till en riktigt bra målvakt.”

Robert Rosén, lagkamrat:

”Han har verkligen varit som bäst när det gällt som mest, vilket vi fått se i slutspelet. Han gör de där extra räddningarna. Att han klev av senast tror jag bara gör honom ännu mer taggad.”