Duon som fick fart på Växjö

Josh Hennessy och Jeff Tambellini.
Foto: BILDBYRÅN
Josh Hennessy och Jeff Tambellini.
HOCKEY

VÄXJÖ. Växjö är i final – men det var först efter nyår som laget kom igång.

Nyckeln?

Värvningarna av Jeff Tambellini och Josh Hennessy.

– De gav oss ett djup som höjde självförtroendet, säger tränaren Sam Hallam.

Växjö har varit favoritstämplat i år, men hade en svajig höst med blandade resultat.

Vändningen kom vid årsskiftet – efter att klubben värvat in rutinerade Jeff Tambellini och Josh Hennessy.

Med duon i laget höjdes poängsnittet från 1,48 till 2,20 per match.

– När Jeff och Josh kom in fick vi balans i laget. Helt plötsligt hade vi ett djup och det höjde självförtroendet i hela laget. De har tillfört spets men framförallt bredd, säger Sam Hallam.

”Vi var för sårbara”

– Med dem fick vi en slagstyrka i alla kedjor, både offensivt och defensivt. Olika enheter kliver fram olika dagar, men alla gör alltid jobbet.

Växjö tappade David

Åslin och Malte Strömwall under hösten, och det var därför sportchefen Henrik Evertsson valde att agera.

– Vi kände att vi var för tunna och för sårbara för skador. Med två så pass etablerade spelare in så är det klart att vi blev bättre som lag, säger Evertsson.

– De har inte vunnit massa matcher på egen hand för oss, men de har gett oss fler verktyg i verktygslådan, och ju fler verktyg du har, desto fler saker kan du lösa.

”Beredda att slå till”

Hur svårt är det att hitta spelare mitt under säsongen?

– Teoretiskt skulle du kunna ha obegränsade medel och köpa loss vad som helst, men så fungerar det inte i en SHL-klubb. Vi var beredda att slå till om något som passade oss skulle dyka upp och det gjorde det. Hade det inte funnits något så hade vi nog inte värvat.

Josh Hennessy:

– Jag vet inte hur det såg ut innan jag och Jeff kom in, men jag hoppas vi adderat något, säger han.

Vad är Växjö styrka?

– Bredden. Man vet inte från match till match vem som får mest istid. Vi delar jobbet vilket gör att man kan lägga ännu mer energi på varje enskilt byte.

FAKTA

TVÅ 30-ÅRINGAR FRÅN NORDAMERIKA

JOSH HENNESSY

Ålder: 30 år

Position: Center

Nationalitet: USA

Kom: 30 december från Neftekhimik Nizhnekamsk, KHL

SHL: 20 matcher, 13 poäng

Slutspelet: 15 matcher, 8 poäng

Meriter: 23 NHL-matcher, 94 KHL-matcher

Henrik Evertsson om värvningen: Vi kände att vi ville ha in en center och kände att hans spelartyp skulle passa in i Sverige. Han är för osjälvisk för Schweiz och gör för lite poäng för KHL, men vi uppskattar tvåvägsspelare som jobbar hårt.

JEFF TAMBELLINI

Ålder: 31 år

Position: Forward

Nationalitet: Kanada

Kom: 3 januari från Gottéron, Schweiz

SHL: 20 matcher, 9 poäng

Slutspelet: 15 matcher, 11 poäng

Meriter: 242 NHL-matcher, guld i Schweiz, silver i JVM

Henrik Evertsson om värvningen: I höstas förde vi många matcher och vann skotten, men vann inte i den utsträckningen vi borde. Jeff har alltid varit en bra målskytt och tanken var att han skulle sätta våra chanser. Han har kanske inte öst in mål, men å andra sidan erbjudit ett tvåvägsspel som vi knappt vågat hoppas på.