Från skolgården till SM-finalen

Sportbladet berättar historien om AIK:Vi kan bli en dominerande storklubb

SPORTBLADET

Degraderingen gav nysatsningen.

Det djärva spelsystemet har bildat skola.

Manualen styr spelet och värvningarna.

Djurgården fotboll?

Nej, AIK innebandy.

I dag spelar AIK sin första SM-final i innebandy någonsin.

– Det har inte varit en fråga om AIK ska ta SM-guld, utan när, säger storstjärnan Pelle Svensson.

DEN FRUKTADE SVE-KEDJAN Per Svensson, Gustaf Ericson och Conny Vesterlund. Tillsammans har de mäktat med 26 mål och 23 assist – bara i slutspelet. Trion är ett viktigt vapen i AIK:s jakt på SM-guldet i dagens stora final mot lokalrivalen Balrog. ”Hade det varit bäst av fem matcher hade Balrog varit storfavoriter, men nu handlar det om en match, säger Conny Vesterlund.
Foto: MAGNUS WENNMAN
DEN FRUKTADE SVE-KEDJAN Per Svensson, Gustaf Ericson och Conny Vesterlund. Tillsammans har de mäktat med 26 mål och 23 assist – bara i slutspelet. Trion är ett viktigt vapen i AIK:s jakt på SM-guldet i dagens stora final mot lokalrivalen Balrog. ”Hade det varit bäst av fem matcher hade Balrog varit storfavoriter, men nu handlar det om en match, säger Conny Vesterlund.

Våren 1997: AIK åker ur division ett redan efter en säsong under det nya namnet. För att hålla sig kvar i division två kommande år måste man, på grund av en serieomläggning, vinna serien.

På AIK:s kansli sätter sig ett gäng eldsjälar och ledare ner och lägger upp en framtidsstrategi.

Radiosportens Lasse Granqvist, som varit ordförande i klubben i tio år men avgått 1995, har blivit ombedd att komma till mötet.

– Det är klart det går att nå en SM-final med det här, säger Granqvist till de andra.

Eldorado mot Team Buster

Mycket ska hända fram till dagens datum och mycket har hänt sedan 14-åringarna Granqvist, Lars Lehtinen och Andreas Ros den 1 maj 1981 bildade landhockeyklubben Eldorado på Råsundaskolans skolgård.

Det blev bara fyra matcher på fyra år för Eldorado då det bara fanns en motståndare – Team Buster.

– Vi var de skötsamma plugghästarna medan Team Buster var idrotts killarna på skolan. Men det blev 2–2 i matcher i en matchserie som aldrig slutförts, berättar Granqvist.

Vid den här tiden började innebandyn växa i skolorna och på fritidsgårdarna, så också i Solna.

Granqvist och hans polare tvingade gymnasieläraren Hillar Tarning att ställa in redskapsgymnastiken för att i stället få spela innebandy och den 14 november 1985 bildades innebandyklubben Legenderna.

Efter att svenska innebandyförbundet sagt nej till namnet Legenderna bytte man till IBK Solna.

– Vi var nästan som en sekt i början. Vi var alla barndomskompisar och för att få vara med skulle man vara född 1967 och hålla på AIK. Men det där fick vi överge när trycket blev för stort, säger Granqvist.

Klubben höll för det mesta till i den näst högsta stockholmsserien och matcherna spelades i en gammal maskinhall i Kallhäll.

Ordförande Granqvist avgick

1995 avgick Lasse Granqvist som ordförande och året därpå avancerade laget för första gången till division ett.

Samtidigt inledde man diskussioner med AIK om att bilda deras innebandysektion för att stärka sitt varumärke.

På årsmötet i augusti 1996 röstade man i frågan. Tre personer – en djurgårdare, en hammarbyare och en SSK:are – röstade emot, övriga 37 för.

Tränaren och djurgårdaren Jan Birkebo vägrade träna ett lag som hette AIK och hoppade av, och efter en säsong är man tillbaka i division två.

Det är då, våren 1997, eldsjälarna – som Granquist, Martin Nord, Thomas Lundberg och Mikael Dimadis – sätter sig ner och tillsammans formulerar riktlinjer och målsättningar för AIK Innebandy.

Skaffa en stark tränare med en egen spelidé, som ska stanna kvar i klubben.

Bygga upp en stark organisation.

Behålla innebandyandan och inte ge sig ut på några ekonomiska utsvävningar.

Ligga ett år före: i division två ska man ha ett lag för ettan, i ettan ett lag för elitserien osv.

Inom fyra år ska man nå elitserien.

Klubben håller sig kvar i division två 1997/98. Därefter rekryteras tränaren Joakim Nordström och med honom det nya spelsystemet 2-2-1. Från Kista, som tagit SM-guld 1995, plockas fyra rutinerade elitseriespelare.

Marschen från division två till elitserien tar bara två år men laget och 2-2-1-spelet får en tråkstämpel på sig, likt Djurgården hockeys 1-3-1-system tio år tidigare.

Våren 2000, när laget nått elitserien, samlas återigen eldsjälarna för att prata framtid. En ny målsättning sätts upp: SM-final inom fyra år. Redan första året i elitserien överraskar klubben och når slutspelet.

Där bli det förlust mot Balrog i kvartsfinalen. Till säsongen därpå värvas landslagsmannen Pelle Svensson.

– Det har inte varit en fråga om AIK ska ta SM-guld, utan när, säger Svensson i dag.

Men säsongen 2001/02 åker AIK på nytt ut mot Balrog i slutspelet.

Under tiden fortsätter man utveckla sitt 2-2-1-spel och flera svenska klubbar tar också efter.

– Vi spelar så fortfarande även om det är mer offensivt i dag, säger Granqvist.

Spelidéerna är, precis som i Djurgården fotboll, samlade i en manual på 100 sidor: ”AIK Innebandy Playbook”. Liksom djurgårdarna rekryterar man sedan spelare och tränare utifrån denna manual.

– Spelarnas individuella skicklighet ska utvecklas inom systemet, säger Granqvist.

Beviset: Gustaf Ericson

Ett av de främsta bevisen på en sådan utveckling är Gustaf Ericson.

Uppvuxen i Botkyrka skulle Ericson naturligtvis spelat i Balrog men i stället valde han AIK redan som 19-åring 1999. Satsningen i klubben lockade Gustaf.

– Det fanns en idé. På den tiden var organisationen nog bättre än laget, säger Ericson.

Efter att i fjol återigen åkt ut i slutspelet mot Balrog får Pelle Svensson och Gustaf Ericson på hösten en ny kedjekamrat: Haninges Conny Vesterlund.

SVE-kedjan har varit innebandysveriges hetaste konstellation i år och tagit laget till den, enligt fyraårsplanen, förutspådda SM-finalen.

Återigen ställs man mot skräckmotståndaren Balrog.

– Hade det varit bäst av fem matcher hade Balrog varit storfavoriter, men nu är det bara en match, säger Vesterlund.

I morgon söndag kan det vara dags för eldsjälarna att samlas på nytt och lägga en ny fyraårsplan.

Lyssnar de på Pelle Svensson har de målsättningen redan klar:

– AIK kan bli den dominerande storklubben framöver.

De fem senaste SM–finalerna

Johan Flinck