”Wayne Gretzky älskar innebandy”

Målet med satsningen: slå Sverige i VM

SPORTBLADET

Wayne Gretzky och hans hockeyskola ska göra innebandyn stor på andra sidan Atlanten.

Planen: att USA i framtiden ska slå Sverige i VM-final.

– Det är målet. Han älskar sporten, säger sonen Ty Gretzky till Sportbladet.

Sverige och Finland, Finland och Sverige. Och Sverige och Finland.

Där har ni de två länderna som dominerar innebandyn något enormt och lite till.

Men det ska det bli ändring på – och det ska "The Great One" se till.

Wayne Gretzky, 54, bedriver en hockeyskola på sex ställen runt om i USA på somrarna. De har nu satt upp innebandy på schemat och i helgen är sonen Ty Gretzky och hans kollegor på plats i Globen för att inspireras av SM-finalerna.

– De sa att ingenting liknar det här i innebandyvärlden. När man växer upp i USA ser man inte såna här matcher. Jag har aldrig sett en match live, så kommer man hit och ser 15 000 fans som är här för att stödja sina lag. Det är galet att se hur stor sport det är, säger Ty Gretzky.

"Han är bra"

Han förklarar att sporten har gjort succé bland barnen på hockeyskolan.

– Första gången de såg det älskade det. Alla spelar innebandy några timmar varje dag nu. Och de ungar som lämnade skolan första året gjorde det med innebandyklubbor. Alla köpte en.

– Jag älskar hockey, hockey är min sport. Men jag försöker lära mig innebandy. Hur kan du inte tycka om den? Den är så lik hockey.

Och pappa Wayne, vad tycker då han?

Jodå, visst har också han fallit pladask.

– Han älskar det. Han vet att de svenska hockeyspelarna spelade innebandy när de växte upp. Att det är er sport här.

Är han bra på innebandy?

– Ja, han är bra. Han har bra handleder.

Vill till Sverige

Och målsättningen med innebandy-lanseringen i staterna är hög. När de nu innebandylirande barnen vuxit upp är det inte omöjligt att Sverige och Finland får se upp.

– Det är perfekt att göra det här vid sidan av isen, för att få bättre handleder, säger Ty Gretzky.

Så om 15 år har ni ett landslag som slår Sverige?

– Det är målet, haha. Förhoppningsvis kan vi komma hit med det amerikanska landslaget en dag i framtiden.