”Måste leva upp till det jag har sagt”

Efter hånet – nu möts rivalerna i en fajt ändå

SPORTBLADET

Sekunder efter att svenske MMA-fightern Reza Madadi hade vunnit mästarbältet gick Cristiano Marcello fram och krävde en match.

Svaret blev ”fuck off, du är inte på min nivå”.

Nu möts de i UFC – ett och ett halvt år senare.

Reza Madadi reser till Brasilien i oktober. Där väntar ett UFC-möte med Cristiano Marcello på dennes hemmaplan.
Foto: Niclas Hammarström
Reza Madadi reser till Brasilien i oktober. Där väntar ett UFC-möte med Cristiano Marcello på dennes hemmaplan.

Det var i april förra året som Madadi vann lättviktsbältet i Superior Challenge och utmanades av den rutinerade brasilianaren. Nu kan han få äta upp sina ord på UFC 153 i Rio de Janeiro i oktober.

– Enda anledningen till att jag sa så var för att jag verkligen ville till UFC. Jag behövde slå ett riktigt stort namn och han var inte det då, säger 32-åringen.

Tycker du att han håller en lägre nivå än dig?

– Absolut inte. Och nu när båda är i UFC finns det ingen anledning att tacka nej.

Kan er historia påverka matchen?

– Ja, det blir mer personligt och jag måste leva upp till det jag har sagt. Att möta honom på hans hemmaplan gör det tuffare men jag gillar att vara underdog.

”Mad Dog” gjorde sin UFC-debut på galan i Globen och vann då via en giljotin. Efteråt fick han mycket kritik för att han inte uträttade mycket stående utan tog matchen till marken och utnyttjade sin starka brottning.

– Alla har en plan tills man får en smäll. Vad folk inte förstår är att killen var väldigt bra stående. Det är ingen idé för mig att brawla och riskera min debut, försvarar sig Madadi.

Den 34-årige Marcello har bland annat rutin från stororganisationen Pride och tv-programmet The Ultimate Fighter.

– Han har varit med länge och jag har respekt för honom. Det är ingen duvunge direkt.