Bank: Då: ”Superswedes” Nu: Halta, lytta och petade

FOTBOLL

ESTORIL. Tillbaka i Cascais, vid hav och hetta.

Sverige ska försöka överleva Portugal, och det märkliga är inte att de ska göra det med en 37-årig innebandyspelare och en matchotränad Svensson i laget.

Det märkliga är att de är de viktigaste vi har.

Jag tillbringade en vecka före jul på en takterass med utsikt över Medelhavet, i sällskap med en av de bästa böcker jag läst.

Författaren heter Fernando Pessoa, en Lissabon-författare som ofta var här ute i Cascais. Jag borde haft med mig boken hit, den är ljuvlig i sin blandning av livskärlek i det lilla och livshat i det stora.

Och den heter ”Orons bok”.

Vi kan skriva en uppföljare den här veckan.

För fem år sen var landslaget här, och vi med dem. Det var brännande hett, det doftade tungt av bougainvillea, och hela Sverige dreglade över ett gäng superstjärnor som Sportbladet rappt gav det ostiga epitetet ”Super Swedes”.

Samma ställe, samma hotell

Henrik Larsson var 32. Fredrik Ljungberg 27. Och Zlatan Ibrahimovic hade inte ens fyllt 23.

Och säg så här: Om vi arrangerat gissningstävling om vem av de där tre som fem år senare skulle leda laget in i en ödesmatch i Portugal så hade svaret ”Henrik Larsson” inte hamnat högst på listan.

Men här är vi.

Samma ställe, samma hotell, samma dova nyanser av grönt när planet rullade in över Atlanten, samma imponerande siluetter från Sportings José Alvalade-stadion och Benficas Estádio da Luz . Däremot inga bougainvillea. Och inga supersvenskar.

Innebandy-Henke är kapten, Zlatan är avstängd, Ljungberg har utvandrat och skickat sista brevet hem.

Sverige ska plocka portugisiska poäng med ett lag som inget annat är än ett lag. Med halta, lytta, petade, vintertränade och matchotränade ben.

Inte så fantastiska

Det är b-lagsspelare från Wigan, målanorektiker från Bolton, träningslägersgrabbar från Elfsborg och Helsingborg, en andraligekille från Birmingham och inte en enda Champions League-överlevare.

Orons bok är redan lång som en evighet.

Om vi ska trösta oss, och det ska vi, så är det med att Portugal må vara ett fantastiskt lag, men de är inte så fantastiska.

I tisdags jämförde Lars Lagerbäck portugisernas passningsspel med Spaniens. Okej för det. Men i omröstningen om guldbollen 2008 fick sju spanjorer röster – och bara en portugis (en talangfull kille från Madeira som heter Cristiano Ronaldo).

Nu på förmiddagen börjar Sverige försöka få ihop de trassliga bitarna till ett helt lag.

I brist på briljans har vi hantverk.

Den här resan kommer till 90 procent att handla om att inte göra några misstag. Visst, vi måste lösa ytterbacksproblematiken, men i grunden handlar det om lagorganisatíon. Om att inte släppa in bollar bakom backlinjen, att hålla laget kort som ett SE-banks-samvete, att lyckas sno åt sig lite lungluft med ett eget passningsspel.

I brist på stjärnor har vi hjärnor.

Henrik Larsson sa i gårdagens Sportbladet att han inte har matchtempot i kroppen, Anders Svensson sa att han hade det.

Mörkt men inte otäckt

Det enda jag vet är att deras roller – Larsson som ska syresätta laget med att hålla i bollen på rätt planhalva, och leda det tidiga försvarsspelet, Svensson som ska täta ytor mellan backlinje och mittfält – är några av de absolut viktigaste i Porto på lördag kväll.

Och om vi nu ska ha två spelare utan matchpulsering (som det heter på lagerbäckska) i två så viktiga roller så är det förstås alldeles utmärkt att det är de två mest rutinerade landslagsspelarna som får jobbet.

Larsson och Svensson har gjort 196 landskamper sammanlagt. Det finns siamesiska tvillingar som umgåtts mindre.

Just där är jag faktiskt inte ett dugg orolig.

Än.

Det är ju lätt att dras med när Atlanten blåser salt och tång, och man till och med sent på natten kan sitta på sin balkong i korta ärmar och titta på allt det svarta.

Det ser mörkt ut. Men inte särskilt otäckt.

FAKTA

Startelvan 2004

Andreas Isaksson – Ordinarie i Djurgården. Till Rennes efter EM.

Teddy Lucic – Spelade av och till i Bundesliga-trean Leverkusen.

Olof Mellberg – Kapten i PL-sexan Villa, färsk guldbollenvinnare.

Andreas Jakobsson – Nyckelspelare i danska ligatvåan Bröndby.

Erik Edman – Nyckelspelare i ligafyran Heerenveen. Till Tottenham efter EM.

Tobias Linderoth – Ordinarie i engelska bottenlaget Everton.

Mikael Nilsson – Stjärna på hemmaplan i allsvenska ledarlaget Halmstad.

Anders Svensson - På-gränsen-spelare i PL-tolvan Southampton.

Fredrik Ljungberg – Stjärna i engelska mästarna Arsenal.

Zlatan Ibrahimovic – Stjärna i holländska mästarna Ajax. Till Juventus efter EM.

Henrik Larsson – Stjärna i skotska mästarna Celtic. Till Barcelona efter EM.

Startelvan 2009

Andreas Isaksson – Ordinarie i holländska ligafemman PSV.

Mikael Nilsson – Ordinarie i grekiska ligatvåan Panathinaikos.

Olof Mellberg – Ordinarie i italienska ligatvåan Juventus.

Petter Hansson – Kapten och given i franska ligasjuan Rennes.

Erik Edman – Tillbaka efter korsbandsskada, utanför laget i Wigan.

Anders Svensson – Mitt i försäsongsträningen med Elfsborg.

Kim Källström – Viktig, men inte ordinarie, i franska ligaledarna Lyon.

Sebastian Larsson – Ordinarie i Championship-tvåan Birmingham.

Christian Wilhelmsson – Stjärna i saudiska mästarna Al-Hilal.

Johan Elmander – Ordinarie men i en svår måltorka i Bolton.

Henrik Larsson – Försäsongsträning med Helsingborg.