”Ibland är det som sex, typ OOWAHA”

SIMON BANK: Simningen kommer bli tråkigare utan färgstarke Markus Rogan

Foto: REUTERS
FOTBOLL

Phelps med meriterna, Lochte med fansen, fast igår drog jag till sim­hallen i ett helt annat ärende.

Jag skulle säga hejdå till Markus Rogan.

Han med humorn.

När jag hade pratat klart med Sarah Sjöström på lägret inför OS kom hon på en sak till.

– Du! Har du sett intervjun med Markus Rogan eller?

Det hade jag inte, men jag förstod ju att det skulle vara något bra. Sarah började svänga med höfterna och härmas:

– Han står efter ett lopp och bara ”Simning är som sex. Ibland är det typ OOWWAAAHHA, ibland bara… mhm”.

Det lät som Markus Rogan.

”Jobbigt att vara med fyra kvinnor”

Rogan är 30 år, österrikare, och först och främst en alldeles lysande rygg- och ­medleysimmare. Han har vunnit två OS-silver, två VM-silver, en kasse full av VM-guld på kortbana. Men det är inte muskler och vattenläge som gjort honom unik i simsporten.

Det är käften.

Jag hade ingen riktig koll på honom ­innan jag gick till en presskonferens under OS i Aten för att höra Aaron Peirsol berätta om sina guld på ryggdistanserna.

Efteråt kom jag inte ihåg ett ord av vad Peirsol sagt. Den generöse, charmige och sjuhelsikes verbale grabben bredvid ­honom hade stulit showen.

Det som är speciellt med Markus Rogan är inte att han är intelligent, utan att han använder sin intelligens till att under­hålla.

Simning är kroppar, fysikens rena skönhet. När Ian Thorpe kopplade på sin benspark med femtio meter kvar räckte det bra så. Det var unik idrott, och inget annat behövdes.

Men för all annan tid så skadar det ju ­inte att ha roligt, och med Markus Rogan har jag alltid haft det.

Vad sa Rogan när ungraren Laszlo Cseh grät bredvid honom på prispallen?

– Ungern har haft en tuff historia. De ­separerades från Österrike, jag hade också gråtit.

Hur förklarade Rogan sin satsning på medley?

– I 20 år höll jag på med samma simsätt (ryggsim), det var lite som att vara med samma kvinna hela livet. Nu tänker jag testa medley, men det är lite jobbigt. Man måste hålla på med fyra simsätt samtidigt, och tänk dig att vara med fyra kvinnor. Det är jobbigt, men kul.

”Som en Paris Hilton med talang”

Hur beskriver han sina främsta kon­kurrenter?

– Phelps är som en maskin. Lochte är mer som en Paris Hilton med talang.

Vad har han mer att säga om Ryan Lochte?

– Han är bättre än mig på allt. Det är ­bara det att jag är tio gånger smartare. De flesta idrottare är inte särskilt intelli­genta, den viktigaste egenskapen är att stänga av hjärnan, och det är rätt lätt om man inte är så smart.

Hur har Markus Rogan det ekonomiskt?

– Jag har tjänat otroligt mycket pengar, men jag har gjort slut på nästan allt. På flyg världen runt, på kvinnor i varje säng, champagne i alla prisklasser och på de bästa tränarna i världen.

Har han några framtidsplaner?

– Jag har funderat på att erövra världen, skriva en bok, och göra en dokusåpa om det. Men så har jag ju alltid haft ett stort ego.

Hur såg han på att bära Österrikes fana på invigningen i fredags?

– Om jag tappar flaggan kommer min kära lilla alprepublik att få mer uppmärksamhet än de fått någon gång sedan ­Arnold Schwarzeneggers 32:a otrohetsaffär.

Auktionerade ut medaljen

Är det verkligen sant att han dricker blod före tävlingarna? Varför i hela världen då?

– För att det får mig att känna mig som ett djur. Och så ser det coolt ut.

Markus Rogan är den ende simmaren i världseliten som kan gå rätt upp ur poolen och hålla en standup-uppvisning.

Simningen behöver sina skratt, och Rogan själv behövde dem också.

Det här är hans fjärde OS, egentligen skulle han slutat redan efter Peking.

– Jag gillar verkligen inte simning, sa han då.

– Det är fruktansvärt. Jag är otroligt uttråkad. Om du simmar för länge blir du sjuk i huvet, du är som ett han-bi: dom ­lever för ett enda ögonblick, sen dör dom. Vi får bara bekräftelse en gång vart fjärde år.

Jag gillade Rogan när jag skrattade åt ­honom, men jag gillade honom ännu mer när jag fick veta mer.

Han har en Stanford-examen i inter­nationella relationer, och driver ett väl­görenhetsprojekt för barn i Etiopien. När han tog silver i Dubai auktionerade han ut medaljen för 40 000 dollar och skickade pengarna dit, och när han fick en fråga om Ryan Lochtes omsusade diamantbett skena skojade han inte alls:

– Jag föredrar att lägga mina pengar på mer meningsfulla saker.

Konvertera till judendomen

Efter OS ska Markus konvertera till ­judendomen, för att gifta sig med judiska flickvännen Leanne Cobb (han har redan genomgått en 72 timmar lång utbildning i judendom). Det här är hans sista stora tävling, och jag unnade honom verkligen att få med sig något härifrån.

Det var därför jag stod med en tumme knuten i fickan när han simmade sin ­semifinal på 200 medley i går kväll.

När han kom i mål var han både utslagen och diskad. Markus Rogan har simmat färdigt, när de österrikiska journalisterna stack fram en mikrofon hade han skrattat färdigt.

– Jag har inga ord för att beskriva vad jag känner, sa han.

I dag gör ett gäng skick­ligare simmare upp om OS-guldet. Markus Rogan ska göra roligare saker än att simma nu.

Det kommer att bli tråkigare här utan honom.