De är bäst i NHL – i bakgrunden

SPORTBLADET

LOS ANGELES. Loui Eriksson, Johnny Oduya, Henrik Tallinder,

Mikael Samuelsson, Fredrik Sjöström, Niclas Wallin, Kim Johnsson.

Vad har de gemensamt?

De kommer från Sverige, de spelar i NHL – och de är underskattade.

De stora svenska stjärnorna i NHL vet alla förstås vilka de är – om inte annat så för att det är de vi skriver om hela tiden.

Så idag tänkte jag rikta spotlighten mot de andra istället.

De underskattade.

De som är bra men av olika anledningar inte får den uppmärksamhet och cred de förtjänar.

Här är:

1. Loui Eriksson, Dallas Stars.

– Bara Henrik Zetterberg har gjort lika många mål som den göteborgska prickskytten i Texas. Ändå är det få hemma i Sverige som har koll på 23-årige Eriksson. Antagligen beror det på att han försvann till Nordamerika innan han hunnit förföra fler än Frölunda-fansen. Men vänta bara. The Kingsmen-klassikern ”Louie Louie” kan bli det officiella soundtracket till Tre kronors OS-turnering i Vancouver nästa vinter.

2. Johnny Oduya, New Jersey Devils.

– Murbräcka i ett av de tätaste försvaren i hela NHL. Inte spektakulär, inte glamorös. Men väldigt bra.

3. Mikael Samuelsson, Detroit Red Wings.

– Det finns större svenska stjärnor i Joe Louis Arena. Men det finns inga som jobbar hårdare än ”Samme”.

4. Henrik Tallinder, Buffalo Sabres.

– Fråga Jaromir Jagr vilka det var jobbigast att ha som överrock på isen under åren i NHL. ”Hanky Tank” kommer garanterat återfinnas på topp 3-listan.

5. Niclas Wallin, Carolina Hurricanes.

– Själva lugnet mitt i orkanen. Är och förblir coachernas favorit, år efter år.

6. Fredrik Sjöström, New York Rangers.

– De senaste veckorna har Rangers-ledningen insett att ”Fast Freddy ” ska ha offensiva uppgifter. Då går det fortare än när några andra svenskar är på isen.

7. Douglas Murray, San Jose Sharks

– Blev i och för sig folkkär efter sin show i VM i våras, men jag undrar om alla förstått exakt hur uppskattad och viktig del av ligans bästa lag den här granithårde mannen är.

8. Samuel Påhlsson, Anaheim Ducks.

– Ständigt aktuell som kandidat till Frank Selke-trofén som föräras ligans bäste defensive forward.

9. Kim Johnsson, Minnesota Wild.

– Har blivit lite bortglömd sedan han lämnade östkusten, men Kim är fortfarande Skånes egen Bobby Orr.

10. Joel Lundqvist, Dallas Stars.

– Lär få fortsätta leva i skuggan av sin berömde tvillingbror. Utom i Dallas. Där vet de att det inte finns någon som kämpar mer passionerat än ”den andre” Lundqvist.

FAKTA

Tre heta och en kall

Heta

Nicklas Bäckström, Washington Capitals

Ett i svenska poängligan

Loui Eriksson, Dallas Stars

Sänkte Phoenix på egen hand

Patrick Kane, Chicago Blackhawks

Det sjuder av begåvning och kreativitet i Chicago.

Kall

Daniel Alfredsson, Ottawa Senators

1–4 mot hemma mot Atlanta…nu börjar det osa kris i den kanadensiska huvudstaden.