Alexander Ovetjkin bryter mönstret

SPORTBLADET

NASHVILLE. Man ska inte tro att man är nåt, allra minst i NHL.

Så naturligtvis får Alexander Ovetjkin kritik – för att han blir glad som en tv-pucksdebutant varje gång han gör mål.

Idioti.

Den euforiska show ”The Great Eight” iscensätter varje kväll är det bästa som hänt den här ligan sedan Gretzky.

Ovetjkin – som vi är vana att se honom.
Ovetjkin – som vi är vana att se honom.

Ja, ni har ju sett själva.

Det spelar ingen roll att han redan gjort 47 mål den här säsongen – åtta fler än närmaste konkurrent.

Varje gång han gör ett nytt blir Alexander Ovetjkin ändå lika glad som en 15-åring som just avgjort tv-pucksfinalen i sudden death.

Han springer över isen, kastar sig som en nyutskjuten flipperkula mot plexiglaset och fyrar av det lycksaligaste, mest avväpnande skrattet på den här sidan Zlatan.

Crosby sågar sin konkurrent

Det är underbart att se. Sådan oförställd lycka vittnar om en ren, barnslig kärlek till sporten ishockey och står i skarp kontrast till den cyniska businessanda som omger nordamerikansk idrott.

Men nu har just de glädjeyttringarna blivit föremål för en riktigt sur debatt.

Att Don Cherry, den främlingsfientlige skitgubben, har problem med att ligans bäste spelare är ryss och dessutom stolt över det kan man väl ta; han har problem med allt som inte är chauvinistiskt machotrams av renrasig kanadensisk sort.

Men det känns beklämmande att han plötsligt får stöd av självaste Sidney Crosby.

– Somliga gillar det där hoppandet i plexiglaset, andra inte. Jag hör till de senare, sa han nyligen buttert.

Vilket fåntratteri.

Ingen begär att Sid The Kid ska göra likadant, alla har sin stil och hans exceptionella talang räcker i sig längre än vilka målgester som helst.

Men ska det vara så svårt att uppskatta nånting annorlunda? Nånting som sticker ut? Nånting som vägrar anpassa sig efter alla stela, oskrivna lagar om hur saker och ting ska vara?

Ovetjkin tveklöst största stjärnan

Dessbättre finns det gott om motståndare som begriper bättre.

Innan den fantastiska matchen här i Nashville i tisdags gick Predators-stjärnan Jason Arnott till exempel ut med en reservationslös hyllning till Ovetjkin.

– Den där glädjen är förtjusande. Fansen älskar det och barnen älskar det, man kan inte marknadsföra hockeyn bättre, sa han.

Just så. Inte sedan Wayne Gretzky har NHL haft en större attraktion än Alexander Ovetjkin.

Och det är väl inte det Crosby surar över?

De två slogs ett tag om vem som egentligen ska vara ligans ansikte, men sedan förra säsongen är den matchen avgjord.

Sid The kid är nog fortfarande en mer komplett hockeyspelare, men Ovetjkin är en större stjärna.

Bland annat just för sin euforiska målglädje...

FAKTA

3 HETA och en kall

HETA

Steve Mason, Columbus.

– Ligans bästa målvakt?

Rick Nash, Columbus.

– Hat trick mot Detroit – utan en enda assist.

Evgeni Malkin, Pittsburgh.

– Pingvinerna har nu sju raka segrar och börjar bli att räkna med igen.

KALL

Chris Osgood, Detroit.

– Mästarna har målvaktsproblem, därom råder inga tvivel.